Royal Ordnance L11

Le Royal Ordnance L11 est un canon rayé de calibre 120 mm et de longueur 55 calibres. Il a été le premier canon de char de l'OTAN de 120 mm, le calibre standard des chars occidentaux de la fin de la guerre froide.

Royal Ordnance L11

Royal Ordnance L11 d'un Challenger 1 au Musée des blindés de Bovington.
Caractéristiques de service
Type Canon de char
Production
Année de conception 1957
Constructeur Royal Ordnance Factories, Royaume-Uni
Exemplaires produits 3102
Caractéristiques générales
Poids du canon et de l'affût 1 778 kg
Support Chars Chieftain & Challenger 1
Calibre 120 mm
Cadence de tir 6 à 10 coups/min
Vitesse initiale de 670 à 1 534 m/s suivant le type de projectile
Portée pratique 3200 m

jusqu'à 10 200 m en tir indirect

Munitions charge et projectile séparés
Hausse de -10 à 20°
Mécanisme culasse coulissant verticalement
Syst. d'absorption du recul 370 mm

Histoire

Conçu à partir de 1957, accepté à bord du Chieftain en 1965 et entré en service en 1966, le L11 a été produit à 3 102 exemplaires à un coût unitaire de 227 000 dollars[1].

Le L11 a été développé par les Royal Ordnance Factories britanniques pour remplacer le Royal Ordnance L7 de 105 mm des chars Centurion sur les chars Chieftain. Il a aussi été utilisé sur le char Challenger 1, qui a remplacé le Chieftain dans les armées britanniques et jordaniennes. Il a depuis été dépassé par le canon rayé L30 de 120 mm.

Modèles

  • L11 A1 : modèle original, 130 exemplaires produits.
  • L11 A2 : L11 A1 modifié par la société Royal Ordnance Defence, incluant une canule modifiée, une butée obturante protégée (empêchant de charger un deuxième projectile dans la culasse), un boîtier-chargeur d'une capacité de 15 étoupilles et un anneau de culasse construit avec des matériaux plus résistants à l'usure.
  • L11 A3 : modifications mineures à l'anneau de culasse, butée obturbante supprimée. Utilisé sur les premiers modèles du char Chieftain.
  • L11 A4 : prototype optimisé pour fonctionner avec un mécanisme de chargement automatique des munitions.
  • L11 A5 : modèle produit en grande série, utilisé sur les chars Chieftain et Challenger 1, il incorporait un mécanisme de chargement semi-automatique des étoupilles, un miroir de volée ainsi qu'un nouvel extracteur de fumées plus léger, obligeant à ré-équilibrer le canon avec un nouveau contrepoids placé à la hauteur de la culasse.
  • L11 A6 : L11 A3 transformés en L11 A5.
  • L11 A7 : prototype incorporant un mécanisme automatique de chargement des étoupilles.

Gamme des munitions utilisées par le canon L11


MunitionTypeDescriptionEffetsPoids du projectileLongueur de la munitionVélocitéCharge explosiveType percuteurCharge propulsivePoids de la chargeLongueur de la charge
L15A4obus perforant sous calibré-perce 355 mm d'acier à blindage à 1000 mètres10,36 kg-1 370 m/s avec la charge L4non équipénon équipéL48,4 kg
L15A5obus perforant sous calibré---330 mm1 370 m/s avec la charge L4non équipénon équipéL48,4 kg
L20A1munition d'exercice--5,8 kg480 mm1 454 m/s avec la charge L5non équipénon équipéL55,16 kg
L23A1obus-flèchebarreau en alliage de tungstène et de cupronickel développé à la fin des années 1970 sous l'appellation GSR OE (Operational Emergency) 3750, entré en dotation en 1983, désigné Jericho 2 lorsqu'il est tiré depuis le canon L30perce entre 428 et 454 mm d'acier à blindage à 2 000 mètres3,89 kg (barreau seul) 7,89 kg (barreau saboté)480 mm1 534 m/s avec la charge L8non équipénon équipéL8 ou XL12E1 (depuis le canon L30)7,6 kg dont 6,65 kg de poudre (L8)709 mm
L26 CHARM 1obus-flèchebarreau en uranium appauvri développé conjointement avec l'obus-flèche L23 à à la fin des années 1970, désigné Jericho 1 lorsqu'il est tiré depuis le canon L11perce entre 499 et 530 mm d'acier à blindage à 2 000 mètres suivant la charge utilisée8,5 kg (barreau saboté)525 mm1 499 m/s avec la charge L8non équipénon équipéL8 ou XL12E1 (depuis le canon L30) ou L14A1 et L14A2--
L31A7obus à tête d'écrasement-génère des éclats derrière une plaque de blindage d'une épaisseur de 150 mm17,1 kg-670 m/s4,08 kg de RDXL56A1L3A23,15 kg658 mm
L34A2Obus fumigène à effet incendiaire-génère un écran de fumée17,1 kg-670 m/s4,1 kg de phosphore blancL56A1L3A23,15 kg658 mm
L35Obus à effet canaliséboîte à mitrailleProjette 1 008 billes de 9,5 mm et un millier de granulés en acier à plus de 500 m--------

Notes et références

  1. (en) Forecast International, « L11 and L30 120mm Tank Gun » [Microsoft Word]

Liens externes

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