S.O.S. soucoupes volantes !

S.O.S. soucoupes volantes ! est la vingtième histoire de la série Les Aventures de Buck Danny de Jean-Michel Charlier et Victor Hubinon. Elle est publiée pour la première fois dans le journal Spirou du no 1005 au no 1026. Puis est publiée sous forme d'album en 1959.

S.O.S. soucoupes volantes !
20e histoire de la série Les Aventures de Buck Danny
Scénario Jean-Michel Charlier
Dessin Victor Hubinon

Pays Belgique
Langue originale Français
Éditeur Dupuis
Première publication no 1005 de Spirou (1957)
Albums de la série Les Aventures de Buck Danny

Univers

Synopsis

L'US Navy étudie la possibilité d'utiliser des avions de combat à décollage et atterrissage verticaux dits "VTOL". Un prototype de cette catégorie d'avions doit en être testé, et ce à bord d'un porte-avions, afin d'en préserver le secret le plus absolu.

Buck Danny est placé à la tête du squadron "Zero" chargé de mener à bien les tests du prototype "X-17", à bord du porte-avions Forrestal, tout récemment entré en service.

Le prototype du VTOL est un appareil fictif, inspiré (et synthèse partielle) des prototypes réels Lockheed XFV-1, Convair XFY-1, Ryan X-13 Vertijet ainsi que de l'appareil français Snecma C-450 Coléoptère.

Contexte historique

En 1951, l'US Navy lança un projet d'avion de combat à décollage et atterrissage verticaux, ou ADAV (en anglais : Vertical Take-off and Landing aircraft ou VTOL). Cet avion de chasse devait pouvoir décoller à partir de n'importe quel navire, contrairement aux avions classiques, n'opérant que depuis des porte-avions géants, onéreux et constituant une cible prioritaire pour l'ennemi.

Le second prototype du X-13 lors d'un essai

Personnages

Outre les trois protagonistes habituels de la série, l'épisode met en scène une demi-douzaine d'as de l'aéronautique navale de l'US Navy. Triés sur le volet, ces pilotes forment un squadron occasionnel (indicatif "Zero") destiné à tester les prototypes d'un appareil à décollage vertical. Il s'agit de :

  • Slim Holden, lieutenant de vaisseau (présenté comme capitaine), futur personnage récurrent de la série, et dont c'est la première apparition,
  • Alcock, lieutenant de vaisseau (du squadron 3 de l'USS Coral Sea[1]) ; si cette numérotation (#3) a un sens, ce squadron est plausiblement le VA-106,
  • Marklin, lieutenant de vaisseau (de la base aéronavale de Guam[2]),
  • Charlie Lester, lieutenant (USAF)[3],
  • Tedder, sergent (USAF) (instructeur à la base de Boston[4],[5]).

Parmi les personnages non pilotes se trouvent :

  • le contre-amiral Craig, autorité navale embarquée sur le porte-avions USS Forrestal (CVA-59),
  • Steve Murdock, concepteur des prototypes,
  • Sam Murphy, ingénieur-chef et directeur des essais.

Interviennent également dans l'aventure : l'épouse de Charlie Lester (Muriel), son fils (Charlie Jr.) et la mère du pilote. Initialement présentée comme telle (planche S.V.6., case C1) cette dernière devient ensuite la mère de Muriel (planche S.V.11, case A2, et planche S.V.12, case A1) et donc la belle-mère du pilote.

Au tout début de l'épisode, un personnage réel est brièvement mis en scène : l'acteur Marlon Brando (planche S.V.3., case B2).

Avions

En outre, sont cités sur une vignette didactique, hors scénario, planche S.V.18, case C1, les appareils suivants :

Historique

Publication

Revues

Album

Notes et références

  1. entre mi-1956 et le début de 1957, le Coral Sea (alors déployé en Méditerranée, dans la Sixième Flotte) embarquait neuf squadrons, dont trois dotés de chasseurs (donc ceux auxquels Alcock est susceptible d'avoir appartenu) : le VF-11 doté de chasseurs F2H-4 Banshee, le VF-103 et le VA-106, tous deux dotés de chasseurs bombardiers F9F-8B Cougar.
  2. L'île de Guam abritait effectivement une NAS (Naval Air Station) nommée NAS Agana, construite (à leur propre profit) par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale
  3. que l'on peut supposer détaché par l'Air Force auprès de la marine.
  4. Il existe en effet une base aérienne militaire (AFB) à proximité de Boston, Ma. Au milieu des années 1950 — époque où se déroule le récit — elle portait le nom de Laurence G. Hanscom Field. Elle abritait alors le 89th Fighter-Bomber Wing.
  5. La participation de ce 'simple' sergent (qui plus est, de l'US Air Force), est peu vraisemblable : un jeune sous-officier (même instructeur de vol) aurait difficilement été détecté au sein de l'armée de l'Air (puis sélectionné et recruté) par la marine pour y exercer le rôle éminent de pilote d'essai ; autre anomalie : Tedder arbore sur son képi un écusson d'officier.
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