Saison 1972-1973 de l'AMH

La saison 1972-1973 est la première saison de l'Association mondiale de hockey, ligue professionnelle de hockey sur glace, aujourd'hui disparue. Chacune des douze franchises joue 78 matchs ; la première rencontre de la saison a lieu le 11 octobre 1972 avec une victoire 7-4 des Oilers de l'Alberta sur les Nationals d'Ottawa.

Saison 1972-73
Association mondiale de hockey
Vainqueur Whalers de la Nouvelle-Angleterre
Nombre d'équipes Douze
Nombre de matchs Soixante-dix-huit en saison régulière

Saison régulière

Contexte

La ligue voit officiellement le jour en juin de l'année 1971 sous l'impulsion de Garry L. Davidson et Dennis A. Murphy et permet à douze nouvelles villes du Canada et des États-Unis de posséder une nouvelle équipe de hockey sur glace de haut niveau et de tenter de remporter le trophée mondial Avco. Ce trophée est remis par les services financiers de la compagnie AVCO et est accompagné de 500 000 dollars.

L'AMH est divisé en deux divisions de six équipes et les quatre premières équipes de chaque poule sont qualifiées pour les séries éliminatoires. Le premier match de l'histoire de l'AMH est joué le 11 octobre 1972 et voit la victoire des Oilers de l'Alberta sur les Nationals d'Ottawa sur le score de 7-4[1]. Le match se joue devant deux cents entrées payantes et trois cents enfants invités pour remplir la salle[1]. Les Jets de Winnipeg sont les gagnants de la division Ouest tandis que les Whalers de la Nouvelle-Angleterre gagnent le titre de la division Est[2].

Plus bas dans le classement, les Fighting Saints du Minnesota et les Oilers terminent avec la même fiche de victoires, matchs nuls et défaites ; alors que Bill Hunter, le directeur des général des Oilers, est persuadé que son équipe parvient à prendre la dernière place qualificative des séries après avoir battu les Fighting Saints, il déchante quand il apprend qu'un match doit déterminer l'équipe qui continue sa saison[3]. Le match se joue sur terrain neutre, à Calgary, et finalement ce sont les joueurs du Minnesota qui prennent la dernière place de la division de l'Ouest en remportant le match par la marque de 4-2[3].

Classement

Division Est[2]
Clt Équipe PJ  V   D N BP BCPts
+001,Whalers de la Nouvelle-Angleterre784630231826394
+002,Crusaders de Cleveland784332328723989
+003,Blazers de Philadelphie783840028830576
+004,Nationals d'Ottawa783539427930174
+005,Nordiques de Québec783340527631371
+006,Raiders de New York783343230333468
  • Meilleure équipe de la saison régulière
  • Qualifié pour les séries éliminatoires
Division Ouest[2]
Clt Équipe PJ  V   D N BP BCPts
+001,Jets de Winnipeg784331428524990
+002,Aeros de Houston783935428426982
+003,Sharks de Los Angeles783735625925080
+004,Fighting Saints du Minnesota783837325026979
+005,Oilers de l'Alberta783837326925679
+006,Cougars de Chicago782650224529554

    Meilleurs pointeurs

    André Lacroix, joueur des Blazers, termine meilleur pointeur de la saison avec un total de 124 réalisations. Il est également le meilleur passeur de la saison[4] alors que son coéquipier, Danny Lawson inscrit le plus haut total de buts, soit 61[5].

    Joueur Équipe B A Pts
    Lacroix, AndréAndré Lacroix Blazers de Philadelphie5074124
    Ward, RonRon Ward (en) Raiders de New York5167118
    Lawson, DannyDanny Lawson (en) Blazers de Philadelphie6145106
    Hull, BobbyBobby Hull Jets de Winnipeg5152103
    Beaudin, NormNorm Beaudin (en) Jets de Winnipeg3865103
    Webster, TomTom Webster Whalers de la Nouvelle-Angleterre5350103
    Bordeleau, ChristianChristian Bordeleau Jets de Winnipeg4754101
    Caffery, TerryTerry Caffery Whalers de la Nouvelle-Angleterre3961100
    Labossiere, GordGord Labossiere (en) Aeros de Houston366096
    Carleton, WayneWayne Carleton (en) Nationals d'Ottawa424991

    Séries éliminatoires

    Quarts de finale Demi-finales Finale
       
    E1 Nouvelle-Angleterre 4
    E4 Ottawa 1  
    E1 Nouvelle-Angleterre 4
        E2 Cleveland 1  
    E2 Cleveland 4
    E3 Philadelphie 0
    O1 Nouvelle-Angleterre 4
        W1 Winnipeg 1
    O1 Winnipeg 4  
    O4 Minnesota 1  
    O1 Winnipeg 4
        O2 Houston 0
    O2 Houston 4
    O3 Los Angeles 2

    Malgré la présence dans leurs rangs des premier et troisième meilleurs pointeurs de la saison régulière, les Blazers de Philadelphie sont éliminés dès le premier tour des séries éliminatoires en quatre matchs par les Crusaders de Cleveland[6]. Dans l'autre série de la division de l'Est, les Nationals d'Ottawa sont éliminés en cinq rencontres par les champions de la division sur la saison régulière, les Whalers de la Nouvelle-Angleterre[7].

    Dans la division de l'Ouest, les Jets viennent à bout des Fighting Saints du Minnesota en cinq rencontres avant de disposer également des Aeros de Houston 4-0[8]. Il accèdent ainsi à la finale des séries, finale jouée contre les Whalers de la Nouvelle-Angleterre[8]. Au cours du dernier match, Larry Pleau des Whalers inscrit un coup du chapeau lors de la victoire 9-6 de son équipe[9].

    Trophées de l'AMH

    Comme la LNH, l'AMH remet des trophées pour honorer les meilleurs joueurs du circuit.

    Trophée Gary L. DavidsonMeilleur joueur[Note 1]Bobby Hull, Jets de Winnipeg[10]
    Trophée Bill HunterMeilleur pointeurAndré Lacroix, Blazers de Philadelphie[11]
    Trophée Lou KaplanMeilleure recrue[Note 2]Terry Caffery, Whalers de la Nouvelle-Angleterre[12]
    Trophée Ben HatskinMeilleur gardien de butGerry Cheevers, Crusaders de Cleveland[13]
    Trophée Dennis A. MurphyMeilleur défenseurJean-Claude Tremblay, Nordiques de Québec[14]
    Trophée Paul DeneauJoueur le plus fair-playTed Hampson, Fighting Saints du Minnesota[15]
    Trophée Howard BaldwinMeilleur entraîneurJack Kelley, Whalers de la Nouvelle-Angleterre[16]

    Notes et références

    Notes

    1. Le terme francophone de « meilleur joueur » correspond au terme anglais de « Most valuable player » - MVP.
    2. Le terme « recrue » désigne un joueur dans sa première saison professionnelle, le terme anglais utilisé est celui de « rookie ».

    Références

    1. Willes 2004, p. 60
    2. Diamond 1998, p. 394
    3. Willes 2004, p. 64
    4. (en) « André Lacroix, hockey statistics and profile », sur Legends of Hockey Net (consulté le 17 avril 2010)
    5. (en) « Danny Lawson, hockey statistics and profile », sur Legends of Hockey Net (consulté le 17 avril 2010)
    6. Willes 2004, p. 56
    7. Willes 2004, p. 61
    8. Willes 2004, p. 65
    9. Willes 2004, p. 67
    10. (en) « WHA Gary L. Davidson Award/Gordie Howe Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    11. (en) « WHA Bill Hunter Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    12. (en) « WHA Lou Kaplan Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    13. (en) « WHA Ben Hatskin Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    14. (en) « WHA Dennis A. Murphy Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    15. (en) « WHA Paul Deneau Trophy Winners », sur www.hockey-reference.com (consulté le 8 octobre 2011)
    16. (en) « WHA Awards », sur www.whalershockey.com (consulté le 8 octobre 2011)

    Bibliographie

    • (en) Dan Diamond, Total Hockey: The Official Encyclopedia of the National Hockey League, Total Sports, (ISBN 978-0836271140)
    • (en) Ed Willes, The Rebel League: The Short and Unruly Life of the World Hockey Association, McClelland & Stewart, , 277 p. (ISBN 0-7710-8947-3)
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