Saison 1978-1979 de l'AMH

La saison 1978-1979 de l'Association mondiale de hockey a été la septième et dernière saison de la ligue. Normalement huit franchise devaient participer à la saison régulière mais peu de temps avant le début de celle-ci, les Aeros de Houston déposent le bilan et seulement sept équipes prennent le départ de la compétition pour 80 matchs.

Saison 1978-1979
Association mondiale de hockey
Vainqueur Jets de Winnipeg
Nombre d'équipes 7
Nombre de matchs 80 (saison régulière)

L'AMH, ne parvenant pas à attirer uniformément les fans, se voit obligée d'arrêter ses activités et quatre de ses équipes, les Oilers d'Edmonton, les Jets de Winnipeg, les Nordiques de Québec et les Whalers de la Nouvelle-Angleterre rejoignent la Ligue nationale de hockey, alors que les Stingers de Cincinnati et les Bulls de Birmingham reçoivent une somme d'argent en guise de dédommagement pour la fermeture de la ligue.

Saison régulière

Contrairement à la LNH, l'AMH n'imposait aucune limite d'âge pour qu'un joueur fasse ses débuts dans la compétition et s'est ainsi que Wayne Gretzky fait ses débuts dans l'AMH et rejoint les Racers d'Indianapolis. Seulement, Gretzky ne joue que huit matches avec Indianapolis, le directeur général se rendant alors compte qu'il avait trop dépensé pour le jeune prodige. Il décide alors de revendre le jeune Gretzky aux Oilers d'Edmonton en compagnie Eddie Mio (gardien de but) et de Peter Driscoll. Le jour de ses 18 ans, Gretzky signe un contrat avec les Oilers pour un peu plus de 4 millions de dollars.

Malgré tout, les Racers n'arrivent pas à redresser la barre financière et ils doivent arrêter leurs opérations au bout de 25 matchs tandis que les Oilers et Gretzky réalisent une saison extraordinaire et finissent premier du championnat.

Classement

Classement
Clt Équipe PJ  V   D N BP BCPts
+001,Oilers d'Edmonton804830234026698
+002,Nordiques de Québec804134528827187
+003,Jets de Winnipeg80393563073084
+004,Whalers de la Nouvelle-Angleterre803734929828783
+005,Stingers de Cincinnati803341627428472
+006,Bulls de Birmingham8011426286311286
+007,Racers d'Indianapolis2551827813012
  • En gras et en italique : champion de la saison régulière
  • En gras : qualifié pour les demi-finales
  • En italique : qualifié pour le 1er tour des séries

Séries éliminatoires

En raison du faible nombre d'équipes engagées dans la compétition, l'AMH décide de qualifier automatiquement pour les demi-finales les trois premières équipes tandis que les deux suivantes jouent un premier tour afin d'accéder à ces demi-finales.

Quarts de finale Demi-finales Finale
   
 
Oilers 4
    Whalers 3  
Whalers 2
Stingers 1
Oilers 2
    Jets 4
 
 
Nordiques 0
    Jets 4

Gretzky et les Oilers ne purent rien faire pour empêcher les Jets de Winnipeg de remporter leur second Trophée mondial Avco consécutif sur le score de 4 matchs à 2. Dave Semenko inscrit le dernier but d'un match dans l'histoire dans l'AMH lors de la défaite 7-3 de son équipe.

Trophées de l'AMH

Trophée Gordie Howe :Dave Dryden, Oilers d'Edmonton
Trophée Bill Hunter :Réal Cloutier, Nordiques de Québec
Trophée Lou Kaplan :Wayne Gretzky, Oilers d'Edmonton
Trophée Ben Hatskin :Dave Dryden, Oilers d'Edmonton
Trophée Dennis A. Murphy :Rick Ley, Whalers de la Nouvelle-Angleterre
Trophée Paul Deneau :Kent Nilsson, Jets de Winnipeg
Trophée Howard Baldwin :John Brophy, Bulls de Birmingham
MVP des séries :Rich Preston, Jets de Winnipeg

Références

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