Satsunan (archipel)

L'archipel Satsunan (薩南諸島, Satsunan shotō) ou îles Satsunan est un groupe d'îles de la mer de Chine orientale situé au sud-ouest du Japon, entre Kyūshū et Okinawa Hontō. Il fait partie de l'archipel Nansei avec l'archipel Ryūkyū, formé le long de la fosse de Ryukyu à la rencontre de la plaque d'Okinawa et de la plaque philippine. Certaines îles ont leur façade orientale bordée par la mer des Philippines.

L'archipel Satsunan.

Géographie

Satsunan est composé de trois groupes d'îles habitées, du nord au sud :

Administration

L'archipel fait partie de la préfecture de Kagoshima, et forme :

Culture

L'archipel Ōsumi, en particulier Tanega-shima, est l'endroit où Fernão Mendes Pinto arriva au Japon en 1543. Les portugais y négociaient des armes à feu, en particulier des arquebuses.

Les îles Amami appartenaient au royaume de Ryūkyū jusqu'en 1624, date à laquelle elles furent annexées par la famille Shimazu de la province de Satsuma. On y parle encore divers langues ryūkyū.

On trouve sur ces îles plusieurs espèces endémiques telles que le poney de Tokara ou le lapin des îles Amami.

Notes et références

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