Senesino

Francesco Bernardi, dit Senesino ou Il Senesino, est un castrat contralto italien, né le et mort le .

Senesino
Portrait gravé par Elisha Kirkall d'après Joseph Goupy.
Biographie
Naissance
Décès
(à 72 ans)
Sienne
Activités
Autres informations
Tessiture
Genre artistique
Il Senesino

Éléments biographiques

Senesino[1] tira son surnom de sa ville natale, Sienne, où il naquit à la fin du XVIIe siècle.

Il fit ses débuts en 1707 à Venise. En 1717, il fut engagé par l'Opéra de la cour de Dresde, où Georg Friedrich Haendel l'entendit chantant dans Teofane de Lotti. Senesino fut congédié de son emploi à Dresde après avoir déchiré la partition d'un autre chanteur sur scène. Haendel l'engagea alors pour chanter à l'Académie Royale de Musique à Londres. Il resta au service de l'Académie et eut un rôle fondamental dans les opéras de Haendel. Il rejoignit cependant la troupe rivale, le Nobility Opera, au sein de laquelle il chantera avec Farinelli et le compositeur Porpora peu de temps avant la faillite des deux compagnies en 1733. Il semblerait qu'il soit ensuite retourné à Sienne sa ville natale.

Rôles interprétés

Senesino créa le rôle-titre ou l'un des rôles principaux de nombreux opéras de Haendel, dont :

Il incarne également Lotario, empereur germanique dans Carlo re d'Allemagna d'Alessandro Scarlatti, lors de sa création napolitaine en janvier 1716.

Notes

  1. Du moins deux autres castrats natifs de Sienne, Andrea Martini et Giusto Fernando Tenducci, ont porté le même surnom. Bernardi est cependant le plus connu.

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