Serinette

Une serinette est un instrument de musique mécanique primitif assimilable à un orgue destiné à apprendre des mélodies courtes à des oiseaux siffleurs, comme la merline ou la perroquette[1]. Elle est à l'origine du verbe « seriner » (répéter de nombreuses fois).

Serinette de Jacotel, Châtenois, début du XIXe siècle.

Bref historique

Apparues d'abord à Nancy[2], et construites à partir de la première moitié du XVIIIe siècle notamment à Mirecourt[3], les serinettes étaient utilisées pour apprendre, par répétition, des mélodies aux oiseaux de compagnie de la haute société. À force d'entendre ces mélodies, ces oiseaux finissaient par les reproduire. Les serinettes ont parfois été utilisées comme instrument de rue, après modification d'un instrument de salon.

Composition

Liste d'airs contenus dans une serinette.

Ces instruments relativement simples sont composées d'un cylindre de bois comportant des pontets en métal. Ceux-ci commandent l'ouverture de petits clapets qui admettent de l'air dans des tubes d'orgue (généralement en étain) accordés. L'air est brassé par deux soufflets en peau eux-mêmes actionnés par une manivelle. C'est également cette manivelle qui fait tourner le cylindre avec la mélodie au moyen d'une vis sans fin.

Le morceau « enregistré » sur le cylindre dure de 10 à 20 secondes, dépendant beaucoup de la personne qui joue de l'instrument. Certains modèles un peu évolués disposent d'un système permettant de décaler le cylindre : une autre mélodie est ainsi jouée, mais au détriment du nombre de touches.

Dans la culture

La Serinette de Chardin (1751).

Les serinettes sont présentes dans plusieurs œuvres graphiques, dont La Serinette, peinte par Jean Siméon Chardin[8] en 1751 (Musée du Louvre, Paris[9]) ou des gravures de Laurent Cars[10] ou d'après Louis-Léopold Boilly[11].

Références

  1. (en) Mary Remnant, Musical instruments : an illustrated history : from antiquity to the present, Batsford, London, 1989, p. 177
  2. L'année littéraire, par M. Fréron, tome I, Amsterdam, chez Michel Lambert, 1755.
  3. « Les serinettes », sur bernard-pin.com
  4. Musée historique Lausanne
  5. Musée de la Musique (Bâle)
  6. Metropolitan Museum of Art
  7. South Kensington Museum, reproduit dans Illustrated London News
  8. René Démoris, Chardin, la chair et l'objet, Olbia, Paris, 1999 (rééd.), p. 116-117 (ISBN 2-7191-0460-4)
  9. La Serinette, Musée du Louvre
  10. La Serinette, The Frick Collection
  11. La Serinette, Data BnF

Voir aussi

Bibliographie

  • Helmut Zeraschi, L'orgue de Barbarie et autres instruments mécaniques, Payot, Lausanne, 1980, 251 p. (ISBN 2-601-00392-8)

Articles connexes

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