Shinji Nakano

Shinji Nakano (中野 信治), né le à Osaka au Japon, est un pilote automobile japonais, qui disputa le championnat du monde de Formule 1 pendant deux saisons, en 1997 et 1998.

Shinji Nakano
Shinji Nakano en 2009.
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Osaka, Kansai, Japon
Nationalité japon
Carrière
Années d'activité 1997-1998
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Prost (1997)
Minardi (1998)
Statistiques
Nombre de courses 33
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Biographie

Les débuts

Shinji Nakano en 2008 aux 1 000 km de Silverstone sur l'Epsilon Euskadi
En 2009 sur la Pescarolo-Judd lors des 1 000 km d'Okayama

Brillant kartman au Japon, Nakano accède au sport automobile en 1989, dans le championnat du Japon de Formule 3. Après un crochet de deux années en Europe, au cours desquelles il dispute en 1990 le championnat britannique de Formule Vauxhall, puis en 1991 la Formula Opel EuroSeries avec l'équipe de Paul Stewart, il retourne au Japon en 1992 pour disputer les championnats nationaux de Formule 3 puis de Formule 3000, avec un succès mitigé.

La Formule 1

En 1996, Nakano effectue ses premiers tours de roue en Formule 1 en faisant débuter la monoplace japonaise Dome-Mugen Honda dans le cadre d'essais privés. Le projet Dome n'aboutit pas, mais par l'entremise de Honda, il est recruté fin 1996 par l'écurie française Ligier-Mugen Honda, en échange d'une sensible baisse du tarif de fourniture du moteur nippon.

Au cœur de l'hiver, Ligier est racheté par l'ancien champion du monde Alain Prost sans que cela ne remette en cause l'engagement de Nakano, qui débute donc en course à l'occasion du GP d'Australie 1997 au volant de la Prost-Mugen Honda. Les débuts sont difficiles et il casse beaucoup de voitures. Rapidement, de vives tensions apparaissent autour de Nakano, dont les performances sont loin de celles de son coéquipier Olivier Panis. Pour stigmatiser le manque de compétitivité de son pilote, Prost n'hésite pas à parler de « voiture morte » et ne cache pas son désir de le remplacer par un pilote plus performant (le nom d'Emmanuel Collard est alors régulièrement cité). Mais Mugen Honda refuse le moindre compromis avec Prost (déjà engagé avec Peugeot pour les saisons suivantes) et obtient le maintien de son pilote. Au GP du Canada, Nakano marque son premier point (en raison de l'accident de Panis, ce résultat est obtenu dans l'indifférence générale) et récidive de manière probante lors du GP de Hongrie, où il termine devant Jarno Trulli, l'autre pilote Prost GP.

En 1998, logiquement non retenu par Prost GP, Nakano trouve refuge chez Minardi, où il ne peut espérer mieux que les fonds de grille. Sans volant de titulaire pour la saison 1999, il obtient grâce à Mugen Honda le poste de pilote essayeur de l'écurie Jordan, avant de devoir quitter la Formule 1, faute de débouchés.

Reconversion : CART et Endurance

À partir de la saison 2000, Nakano part tenter sa chance en Amérique du Nord dans le championnat CART (dont Honda est l'un des motoristes les plus en vue), mais sans obtenir de résultats notables durant les trois saisons qu'il passe dans la discipline. Il dispute également les 500 miles d'Indianapolis en 2003, là encore sans réussite.

Nakano est à présent spécialisé dans les épreuves d'Endurance, au Japon comme en Europe. En six participations aux 24 Heures du Mans, il n'a rallié qu'une seule fois l'arrivée, en 2011. En 2013 il casse sa voiture dans les dernières secondes du warm up, au virage Porsche. La voiture est réparée à temps pour le départ, mais au début de la nuit il sort au même endroit et doit définitivement abandonner.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1997Prost Gauloises BlondesJS45Mugen-Honda V10Bridgestone17216e
1998Fondmetal Minardi TeamM198Cosworth V8Bridgestone160Nc.

Résultats aux 24 Heures du Mans

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
2005 Courage C60H-JuddCourage CompétitionJonathan Cochet / Bruce JouannyAbandon
2006 Courage LC70-Mugen MotorsportsCourage CompétitionJean-Marc Gounon / Haruki KurosawaAbandon
2007 Creation CA07-JuddCreation Autosportif Ltd.Jamie Campbell-Walter / Felipe OrtizAbandon
2008 Epsilon Euskadi ee1-JuddEpsilon EuskadiJean-Marc Gounon / Stefan JohanssonAbandon
2011 OAK Pescarolo 01OAK RacingNicolas de Crem / Jan Charouz14e
2013 Delta-ADR (en) Oreca 03-NissanDelta-ADR (en)Tor Graves / Archie Hamilton (pl)Abandon

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