Suite de Sylvester

En théorie des nombres, la suite de Sylvester est une suite d'entiers telle que chaque terme est le produit de tous les termes précédents augmenté de 1, en partant d'un terme initial égal à 2. Les premiers termes de la suite sont :

2 ; 3 ; 7 ; 43 ; 1 807 ; 3 263 443 ; 10 650 056 950 807 ; 113 423 713 055 421 844 361 000 443 (Voir suite A000058 de l'OEIS).
Démonstration graphique de la convergence vers 1 de la somme 1/2 + 1/3 + 1/7 + 1/43 +... Chaque rang de n carrés de côté 1/n a une aire totale de 1/n ; l'ensemble des rangs recouvre exactement un carré plus grand, d'aire 1. (Les carrés de côté 1/1807 ou moins sont trop petits pour être dessinés sur le graphique.)

En hommage à la démonstration par Euclide de l'infinitude des nombres premiers, les termes de cette suite sont aussi parfois appelés "nombres d'Euclide"[1].

La suite de Sylvester doit son nom à James Joseph Sylvester qui, le premier, étudia ses propriétés dans les années 1880. Ses termes présentent une croissance exponentielle double. La série formée de la somme des inverses de cette suite converge vers 1, plus vite que toute autre série somme infinie d'inverses d'entiers convergeant vers 1.

La relation de récurrence qui définit les termes de la suite permet de factoriser ceux-ci plus facilement que toute autre série de croissance comparable, mais, du fait de la croissance rapide de la série, la décomposition en nombres premiers n'est connue que pour quelques termes. Des valeurs extraites de cette suite ont été utilisées pour construire des représentations de 1 sous forme de développement en fractions égyptiennes, et intervient dans l'étude des variétés d'Einstein sasakiennes (en).

Définitions

La suite de Sylvester est définie par récurrence forte :

On vérifie alors que , si bien qu'on peut également la définir par récurrence simple :

On obtient une suite strictement croissante d'entiers, donc de limite infinie.

Série des inverses et lien avec les fractions égyptiennes

Comme , la série de terme général 1/sn est convergente d'après le critère de D'Alembert.

Un résultat remarquable est que la somme de cette série est égale à 1.

En effet, il résulte de la relation de récurrence [1] que :

;

La somme des termes de à se réduit alors, par téléscopage, à :

Puisque la suite tend vers l'infini, tend bien vers 1.

On peut donc écrire :

ce qui donne une représentation de 1 sous forme de somme infinie de fractions égyptiennes.

La même formule écrite sous la forme fournit un développement de 1/2 en somme infinie de fractions égyptiennes de dénominateurs impairs.

De plus, la formule [2] écrite sous la forme : donne une représentation de 1 sous forme de somme de fractions égyptiennes de longueur quelconque (tronquer la somme infinie après un nombre arbitraire de termes et soustraire 1 du dénominateur de la dernière fraction) ; par exemple :

La somme des premiers termes de la suite constitue la meilleure approximation possible par défaut de 1 à l'aide de fractions égyptienne [2]. Par exemple, la somme des quatre premiers termes de la série vaut 1805/1806 et par conséquent, pour représenter tout nombre dans l'intervalle ouvert ]1805/1806 , 1[, une somme de fractions égyptiennes doit avoir au moins cinq termes.

On peut interpréter la suite de Sylvester comme le résultat de l'algorithme glouton pour la décomposition du nombre 1 en somme de fractions égyptiennes, algorithme qui, à chaque étape, choisit la plus grande fraction égyptienne dont la somme avec les précédentes est strictement inférieure à 1.

Plus précisément si on pose , on obtient de nouveau la suite de Sylvester.

Étude asymptotique

Comme , la suite de Sylvester présente une croissance doublement exponentielle.

La suite tend en décroissant vers un nombre E = 1,264084735305... appelé constante de Vardi (suite A076393 de l'OEIS)[1] et on montre que non seulement mais qu'on peut calculer exactement les termes de la suite de Sylvester par la formule :

désigne l'entier le plus proche de .

La croissance doublement exponentielle de la suite de Sylvester est comparable à celle de la suite des nombres de Fermat . Ceux-ci sont habituellement définis par l'expression en double exponentielle : , mais ils sont aussi définis par une récurrence très voisine de celle définissant la suite de Sylvester :

.

Unicité des séries à croissance rapide ayant une limite rationnelle

Sylvester observa lui-même que la suite qui porte maintenant son nom semblait posséder la propriété unique d'avoir une croissance extrêmement rapide, alors que la série somme de ses inverses convergeait vers un rationnel.

Plus précisément, il résulte des travaux de Badea (1993) que, si une suite d'entiers croît suffisamment pour qu'à partir d'un certain rang  :

et si la série :

converge vers un rationnel , alors, pour tout au-delà d'une certaine valeur, la suite peut être définie par la même relation de récurrence que la suite de Sylvester :

En 1980, Erdős conjectura que pour les résultats de ce type, l'inégalité conditionnant la croissance de la suite pouvait être remplacée par la condition plus faible :

.

Divisibilité et factorisations

Si , il résulte de la définition que . Par conséquent, deux termes quelconques de la suite de Sylvester sont premiers entre eux. La suite peut donc servir de preuve à l'assertion "il existe une infinité de nombres premiers", puisqu'un nombre premier donné ne peut diviser qu'un terme de la suite au plus.

Plusieurs travaux ont été consacrés à la factorisation des termes de la suite de Sylvester en nombres premiers, mais il demeure beaucoup d'incertitudes à ce sujet. Par exemple, on ne sait pas si tous les termes de la suite sont sans facteurs carrés, bien que tous les termes connus le soient.

Comme Vardi (1991) l'indique, il est facile de déterminer de quel terme de la suite de Sylvester (s'il existe) un nombre premier donné est diviseur : il suffit de calculer les termes de la suite modulo à l'aide de la définition par récurrence (en répétant "remplacer par ") jusqu'à trouver un terme nul. Et si l'on obtient un terme non nul qui avait déjà été trouvé, on est assuré que ne divise aucun terme de la suite. À l'aide de cette technique, il a obtenu qu'exactement 1166 des trois premiers millions de nombres premiers sont des diviseurs des nombres de Sylvester[3] et qu'aucun d'entre eux n'était élevé au carré.

Un résultat de Jones (2006) conclut que la densité dans l'ensemble des nombres premiers des diviseurs premiers des termes de la suite de Sylvester est nulle.

D'autre part Odoni [4] a montré que tous les diviseurs premiers des termes de la suite de Sylvester, excepté 3, sont de la forme 6k+1.

La table ci-après présente la factorisation des termes de la suite de Sylvester (à l'exception des quatre premiers termes qui sont tous des nombres premiers)[5] :

(la notation Pn représente un nombre de chiffres dont on sait qu'il est premier, et Cn un nombre de chiffres dont on sait qu'il est composé, mais dont la décomposition est inconnue)

n Facteurs de sn
4 13 × 139
5 3263443, premier
6 547 × 607 × 1033 × 31051
7 29881 × 67003 × 9 119 521 × 6 212 157 481
8 5 295 435 634 831 × 31 401 519 357 481 261 × 77 366 930 214 021 991 992 277
9 181 × 1987 × 112 374 829 138 729 × 114 152 531 605 972 711 × P68
10 2287 × 2 271 427 × 21 430 986 826 194 127 130 578 627 950 810 640 891 005 487 × P156
11 73 × C416
12 2 589 377 038 614 498 251 653 × 2 872 413 602 289 671 035 947 763 837 × C785
13 52387 × 5 020 387 × 5 783 021 473 × 401 472 621 488 821 859 737 × 287 001 545 675 964 617 409 598 279 × C1600
14 13999 × 74203 × 9 638 659 × 57 218 683 × 10 861 631 274 478 494 529 × C3293
15 17881 × 97 822 786 011 310 111 × 54 062 008 753 544 850 522 999 875 710 411 × C6618
16 128551 × C13335
17 635263 × 1 286 773 × 21 269 959 × C26661
18 50 201 023 123 × 139 263 586 549 × 60 466 397 701 555 612 333 765 567 × C53313
19 C106721
20 352867 × 6 210 298 470 888 313 × C213419
21 387 347 773 × 1 620 516 511 × C426863
22 91 798 039 513 × C853750

La liste croissante des nombres premiers qui divisent un terme de la suite de Sylvester est répertoriée A007996 dans l'OEIS.

Applications

Boyer et al. (2005) utilisent les propriétés de la suite de Sylvester pour spécifier le grand nombre de variétés d'Einstein sasakiennes (en) possédant la topologie différentielle de sphères de dimension impaire ou d'autres sphères exotiques. Ils démontrent que le nombre de métriques riemanniennes des variétés d'Einstein sasakiennes sur une sphère topologique de dimension est au moins proportionnelle à et croît donc selon une double exponentielle de .

Selon Galambos et Woeginger (1995), Brown (1979) et Liang (1980) ont utilisé la suite de Sylvester pour construire un algorithme séquentiel minimisant le problème de bin packing. Seiden et Woeginger (2005) ont aussi utilisé cette suite pour élaborer un algorithme minimisant le problème de bin packing à deux dimensions[6].

Le problème de Znám (en) consiste à trouver un ensemble de nombres tel que chacun divise le produit de tous les autres plus 1, sans être égal à cette valeur. Si ce n'était cette dernière condition, la suite de Sylvester serait une solution du problème. Avec cette condition, les solutions constituent une série dont la définition est similaire à celle de la suite de Sylvester. Les solutions du problème de Znám ont des applications dans la classification des singularités des surfaces Brenton et Hill (1988) et dans la théorie des automates finis non déterministes (Domaratzki et al. 2005).

Curtiss (1922) présente une approximation de 1 par la somme de fractions unitaires comme approximation inférieure du nombre de diviseurs de tout nombre parfait et Miller (1919) utilise la même propriété pour minimiser la taille de certains groupes.

Annexes

Bibliographie

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Sylvester's sequence » (voir la liste des auteurs).
  1. Graham, Knuth et Patashnik (1989)
  2. Proposition généralement attribuée à Curtiss (1922), mais Miller (1919) a fait la même observation dans un article antérieur. Voir aussi Rosenman (1933), Salzer (1947) et Soundararajan (2005).
  3. Andersen, lui, a trouvé 1167 diviseurs premiers dans ces trois premiers millions.
  4. (en) R. W. K. ODONI, On the prime divisors of the sequence w(n+1) =1+w(1)⋯w(n), London, J. Lond. Math. Soc., II. Ser., (lire en ligne), p. 1–11
  5. Les facteurs premiers p de la suite de Sylvester sn avec p < 5×107 et n ≤ 200 sont listés par Vardi. Ken Takusagawa liste les factorisations jusqu'à s9 et la factorisation de s10. Les autres factorisations sont issues de Liste des factorisations de la suite de Sylvester tenue par Jens Kruse Andersen (version du 28/06/2014).
  6. Dans leur article, Seiden et Woeginger (2005) utilisent le nom de "Suite de Salzer" au lieu de celui de "Suite de Sylvester", d'après l'article de Salzer (1947) sur les problèmes de minimisation.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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