Table de lancement

La table de lancement ou plateforme de lancement est le socle sur lequel un lanceur est assemblé et d'où il quitte le sol.

La table de lancement est une structure généralement massive qui doit supporter le poids du lanceur au moment du décollage (plus de 3 000 tonnes pour Saturn V ou la navette spatiale américaine). Le lanceur est maintenu sur la table par des boulons qui sont cisaillés par pyrotechnie juste avant le lancement. La table comporte des ouvertures dans l'axe des tuyères des propulseurs pour permettre aux gaz et aux flammes de s'échapper vers des carneaux situés sous la table lorsque les moteurs sont mis à feu. La table peut comporter des équipements ou une tour ombilicale qui assurent l'interface entre le sol et le lanceur pour le remplissage des ergols et autres fluides ainsi que pour contrôler le fonctionnement du lanceur et l'état de la charge utile jusqu'à son lancement.

La table de lancement peut être mobile ou fixe. Si l'assemblage du corps du lanceur est effectué sur l'aire de lancement, la table de lancement est généralement fixe (par exemple Vega). Lorsque l'assemblage se fait dans un hall d'assemblage éloigné de l'aire de lancement, la table de lancement est montée sur un train de chenilles (Saturn V, navette spatiale américaine) ou sur un système mobile reposant sur des voies ferrées (Ariane 1 à 5) et tractée très lentement jusqu'au pas de tir.

Certains lanceurs sont lancées d'une autre manière :

  • le lanceur Soyouz n'utilise pas de table de lancement. Il est assemblé à l'horizontal puis suspendu au-dessus du pas de tir par des points d'attache situés à mi-longueur du corps du lanceur ;
  • les lanceurs de petite taille (par exemple le lanceur japonais M-V) sont parfois tirés depuis des rampes de lancement.

Galerie

Référence

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