The Mahotella Queens

The Mahotella Queens est un groupe féminin sud-africain. A l'origine, c’est un groupe d'enregistrement en studio mixte, puis il devient un groupe féminin dont la composition évolue et comprend dans les années 2010 Hilda Tloubatla, Nobesuthu Mbadu et Amanda Nkosi. Ce groupe se distingue pendant plusieurs décennies par son harmonie vocale, sa musique mbaqanga (en) et ses danses sur scène.

Historique

Le groupe est formé en 1964 par le producteur de musique Rupert Bopape. Bopape était un découvreur de talents et un producteur au sein de la filiale indépendante de Gallo Africa alors dédiée à la musique noire, Mavuthela Music Company. Il forme les Mahotella Queens, initialement en tant que groupe d’enregistrement en studio et l'ensemble, souvent dirigé par le chant masculin de Simon 'Mahlathini' Nkabinde, connait de premiers succès dans les années 1960. Un de leurs premiers succès est Thoro ujola nobani, une chanson d´amour. Kazet, qui les fait connaître au-delà des frontières de l’Afrique du Sud, vient plusieurs années après, et est reprise notamment en France par Lizzy Mercier Descloux (Où sont passées les gazelles ?). Cette chanson, dans sa version originale, raconte que « par une prise de conscience collective, on peut arriver à changer les choses », explique le directeur artistique français Christian Mousset. La constitution du groupe inclut alors habituellement, en plus de Mahlathini, Hilda Tloubatla, Juliet Mazamisa, Ethel Mngomezulu, Nobesuthu Mbadu et Mildred Mangxola[1],[2],[3]. Les Queens et Mahlathini sont soutenus par le groupe maison de Mavuthela, le Makgona Tsohle Band (comprenant plusieurs instrumentistes talentueux dont Marks Mankwane à la guitare et West Nkosi au saxophone alto). À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Mahlathini et les Mahotella Queens dominent la musique sud-africaine[3]. Mais, en 1972, le groupe se désintègre à la suite de désaccords avec Bopape. Mahlathini quitte l’ensemble, en conflit avec le producteur.

En 2017.

Malgré cette évolution, les Queens demeurent un groupe actif et populaire dans les années 1970 et 1980. En 1987, à la suite de l'intérêt croissant pour la musique sud-africaine, au plus fort de la lutte antiapartheid, les Mahotella Queens se renouvellent à nouveau et trois des chanteuses d'origine - Hilda Tloubatla, Nobesuthu Mbadu et Mildred Mangxola - reviennent. Ce groupe se forge un parcours marqué par des tournées internationales . Il se produit notamment en Europe, avec le soutien, notamment, de Christian Mousset, directeur du festival des Musiques Métisses d'Angoulême. Le succès dure ensuite pendant plusieurs décennies[1],[2].

Malgré la mort de Mahlathini, Marks Mankwane et West Nkosi à la fin des années 1990, les Mahotella Queens continuent de se produire et d'enregistrer au XXIe siècle. En 2013, Mildred Mangxola, membre de longue date, prend sa retraite du groupe. Elle est remplacée par une nouvelle recrue, Amanda Nkosi[4].

Style musical

Les Mahotella Queens ont contribué à l’éclosion d’un genre musical, le mbaqanga (en), une musique festive inspirée des musiques rurales et des pulsions musicales animant l’Afrique du Sud. Cette musique mixe des airs traditionnels (zoulou, sotho, shangaan, xhosa…), à du jazz local (le marabi), né dans les années 1920, du rythm and blues, du soul, du gospel, etc. « Ce qu’on voulait », indique Hilda Tloubatla, « c’était simplement faire quelque chose de neuf avec des instruments modernes en mélangeant tous les styles. »[2],[5].

Discographie

Le groupe étant actif depuis plusieurs décennies, la discographie est relativement conséquente.

Titre de l'albumLabel/catalogueAnnée de publication
SiyadumisaBula Music/AS Entertainment (CDBULA 203)2007
Mahlathini and the Mahotella Queens: The HitsGallo Record Company (GMVCOM 1007)2006
Reign & ShineWrasse Records/AS Entertainment (WRASS177)2006
KazetMarabi Productions/AS Entertainment2005
Reign & ShineAfrican Cream Music/AS Entertainment (ACM-CD 042)2005
BazobuyaGallo Record Company (GWVCD 53)2004
The Best Of: The Township IdolsWrasse Records (WRASS098)2003
Sebai BaiHarmonia Mundi/Label Bleu/Gallo (LBLC 2571)2001
UmuntuGallo Record Company (CDGMP 40788)1999
Stoki StokiGallo Record Company (CDGMP 40539)1994
Women of the WorldGallo Record Company (CDGMP 40331)1993
King of the GroanersEarthworks/Stern's1993
The Lion RoarsShanachie Records1993
MbaqangaGallo Record Company (BL 742) (South Africa)
Verve World/PolyGram Records (511 780)
1991
The Best of Mahlathini and the Mahotella QueensGallo Record Company (CDHUL 40274)1991
Rhythm & ArtGallo Record Company1989
Melodi YallaGallo-GRC (BL 617)1988
Paris - SowetoGallo-GRC (HUL 40314)1987
The Lion of SowetoEarthworks/Stern's1987
ThokozileGallo-GRC (BL 590)1987
Menate Ea LefatseCCP Record Company1987
IndodemnyamaGallo-GRC1987
Ejerusalem SiyakhonaGallo-GRC1986
Utshwala BegazatiGallo Record Company1985
Dithoriso Tsa MorenaGallo Record Company1984
Pheletsong Ya LeratoGallo Record Company (Gumba Gumba BL 457)1984
Khwatha O MoneTeal Record Company (Hit Special IAL 4005)1984
Kotopo Vol 2Gallo Record Company (Spades BL 460)1983
Mathaka Vol 1Gallo Record Company (Spades BL 461)1983
Amaqhawe OmgqashiyoGallo Record Company (Gumba Gumba BL 448)1983
Uhambo LwamiGallo Record Company (Motella BL 396)1983
Tsa LebowaTeal Record Company (Igagasi IAL 3096)1983
Hamba MinyakaGallo Record Company (Gumba Gumba BL 366)1982
EzesimanjeTeal Record Company (Hit Special IAL 3034)1982
Pitsa Tse KgoloTeal Record Company (Hit Special HIL 2004)1982
Thatha Izimpahla ZakhoTeal Record Company (Igagasi IAL 3004)1980
Tsamaya MoratuoaGallo Record Company (Gumba Gumba BL 226)1980
Best of the Mahotella QueensGallo Record Company1977
Izibani ZomgqashiyoGallo Record Company1977
Phezulu EgqhudeniGallo Record Company1975
Umculo KawupheliGallo Record Company (Gumba Gumba LPBS 20)1974
Marks UmthakathiGallo Record Company (Motella LPBS 9)1972
MarenaGallo Record Company (Motella LPBS 5)1972
Uyavutha UmliloGumba Gumba (LPBS 3)1971
Makgona Tsohle ReggiGallo Record Company (Inkonkoni LNKO 2001)1970
Isigubu SabaloziGallo Record Company (Gumba Gumba LMGG 5)1969
Indoda MahlathiniGallo Record Company (Motella LMO 111)1969
Let's Move with Makhona Tsohle BandGallo Record Company (Motella LMO 104)1967
Meet the Mahotella QueensGallo Record Company (Motella LMO 101)1966

Références

  1. Bouziane Daoudi, « Mahotella Queens, la voix qui pétille », Libération, (lire en ligne)
  2. Patrick Labesse, « La leçon de bonheur des Mahotella Queens », Le Monde, (lire en ligne)
  3. (en) Robin Denselow, « Mahlathini Known as 'the lion of Soweto', he dominated South Africa's pop charts », The Guardian, (lire en ligne)
  4. (en) « Mookane To Produce Next Mahotella Queens Singers », The Monitor, (lire en ligne)
  5. Patrick Labesse, « The Mahotella Queens », Le Monde, (lire en ligne)
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