Troisième bataille de Panipat

La troisième bataille de Panipat a eu lieu le à Panipat (État d’Haryana, Inde), située 98 km au nord de Delhi[1]. La bataille opposa les forces expéditionnaires des Marathes, soutenues par les Français[2], à la cavalerie légère des Afghans dirigés par l'empereur Ahmad Shâh Durrani, se terminant par la défaite de l'armée marathe.

Troisième bataille de Panipat
Informations générales
Date
Lieu Panipat, actuellement dans l’état d’Haryana (Inde)
Casus belli Occupation du Punjab par les Marathes
Demande d’assistance par les intellectuels musulmans et les chefs Rohilla.
Issue victoire afghane décisive
Changements territoriaux Nord de l’Inde
Belligérants
Empire marathe Empire afghan
Commandants
Sadashivrao Bhau (en), Ibrahim Khan Gardi (en)Ahmad Shâh Durrani,
Najib-ud-Daula (en),
Shuja-ud-Daula (en)
Forces en présence
40 000 cavaliers
15 000 soldats d’infanterie,
15 000 Pindarîs accompagnés par 200 000 non-combattants
200 pièces d’artillerie
41 800 cavaliers
38 000 soldats d’infanterie
10 000 réservistes,
4 000 hommes de la garde royale
5 000 Qizilbash ainsi qu’un nombre important de soldats irréguliers
130 canons,
Pertes
40 000 hommes35 000 hommes

Empire marathe contre l'Empire afghan

Coordonnées 29° 23′ 24″ nord, 76° 58′ 12″ est
Géolocalisation sur la carte : Inde

Contexte

Nobles de l'Empire afghan.
Soldat marathe.

Le déclin de l’Empire moghol amorcé à la fin du règne d'Aurangzeb, permit l’essor du territoire de la confédération des Marathes dans le Dekkan. Les velléités d'expansion vers le nord de l'Empire marathe préoccupèrent un certain nombre de leurs voisins, parmi lesquels le premier empereur afghan Ahmad Shah Durrani. En 1758, les Marathes s'emparèrent de Lahore et en chassèrent Timour Shah Durrani, fils d'Ahmad Shah. En 1759, ce dernier leva une armée parmi les tribus pachtounes et baloutches. Les Marathes, commandés par Sadashivrao Bhau (en) et le peshwâ Bâlâjî Râo (en), rassemblèrent en réponse une armée de 100 000 hommes qui leur permit de marcher sur Delhi, la capitale moghole. Une série d’escarmouches se succédèrent alors le long des rives de la rivière Yamuna à Karnal et Kunjpura (en) (29° 42′ 57″ N, 77° 04′ 49″ E ) et donnèrent lieu à un siège de deux mois mené par l'empereur afghan contre les Marathes.

Déroulement de la bataille

Le site précis de la bataille demeure controversé chez les historiens. La bataille impliqua 125 000 hommes durant plusieurs jours. Le nombre des pertes de chaque côté, compris entre 40 000 et 60 000, et plus encore le nombre de blessés et de capturés, sont aussi incertains. L’armée de Durrani, victorieuse, fit torturer et exécuter bon nombre de généraux marathes.

Conséquences

Cette bataille mit fin à l'avancée de l'Empire marathe et permit la brève restauration de l'Empire moghol. De façon plus indirecte, cette bataille ouvrit la voie aux Britanniques dans leur colonisation de l’Inde.

Notes et références

  1. Selon OpenStreetMap.
  2. « Maratha Confederacy », Encyclopedia Britannica (consulté le 11 août 2007)

Voir aussi

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