Tunnel de base de la Furka

Le tunnel de base de la Furka est un tunnel ferroviaire de 15,35 km entre Oberwald (canton du Valais, 1 368 mètres d'altitude) et Realp (canton d'Uri, 1 538 mètres). Le tunnel remplace la voie de montagne sommitale de la Furka (désormais empruntée par les trains historiques du chemin de fer de la Furka), qui culmine à 2 160 mètres.

Tunnel de base de la Furka

Entrée du tunnel à Realp (versant est).

Type Tunnel ferroviaire
Géographie
Pays Suisse
Altitude 1 368 m (Oberwald)
1 538 m (Realp)
Coordonnées 46° 32′ 07″ nord, 8° 27′ 12″ est
Exploitation
Exploitant MGB
Mode de transport Train
Caractéristiques techniques
Longueur du tunnel 15,35 km
Nombre de tubes 1
Nombre de voies par tube 1
Construction
Fin des travaux 15 juin 1982
Géolocalisation sur la carte : Suisse
Géolocalisation sur la carte : canton d'Uri
Géolocalisation sur la carte : canton du Valais

La voie est métrique et électrifiée en 11 kV 16 Hz 2/3. Le tunnel appartient à la Matterhorn-Gotthard Bahn (MGB), qui l'exploite toute l’année, ce qui n'était pas possible lorsque le train empruntait le col ; en effet des chutes de neiges importantes et de gros risques d'avalanches, qui conduisirent même les ingénieurs à inventer un pont démontable (le pont du Steffenbach) afin de ne pas le voir emporté par une avalanche, interdisait toute circulation de trains durant la période hivernale.

Histoire

Après un grave accident survenu en avec un chasse-neige, on a cherché une autre solution pour relier le canton du Valais au canton d'Uri. Le devis du tunnel s'est alors élevé à 76 millions de francs. Une variante a consisté à construire un embranchement depuis le milieu du tunnel vers le Tessin, appelé Fenêtre de Bedretto. Elle a été utilisée pendant la construction du tunnel, mais elle n’a pas été ouverte au trafic.

Suite à d'incessants problèmes lors de la phase de construction, le coût total du tunnel explose pour se porter finalement à hauteur de 300 millions de francs. À l'époque de sa construction, la polémique était vive autour de ce projet souvent qualifié de « gouffre à millions ». Le tunnel a finalement été inauguré le 15 juin 1982.

Il est emprunté par le Glacier Express et par des trains régionaux circulant entre Brigue et Andermatt. Le ferroutage pour les véhicules légers a été mis en place entre Oberwald et Realp.

Utilisation géothermique

Sur le versant ouest, du côté d'Oberwald, 5400 litres d'eau à une température de 16 ° C sortent du tunnel par minute. L'eau est amenée à Oberwald et chauffe, à l'aide de pompes à chaleur, 177 appartements et une salle de sport. La puissance totale installée est de 960 kW[1].

Fonctionnement de la route de montagne

L'ancienne voie de montagne de la Furka a été fermée à l'automne 1981 puis restaurée par des volontaires et rouverte en 1992. Depuis 2010, pendant les mois d'été, la voie ferrée est empruntée par un train à vapeur touristique[2].

Galerie

Notes et références

  1. (de) « Tunnelgeothermie » (consulté le 30 octobre 2019)
  2. (de) « dfb - Die Welt der Furka-Dampfbahn », sur www.dfb.ch (consulté le 30 octobre 2019)

Annexes

Articles connexes

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