Type Semeuse (monnaie)

La Semeuse gravée par Oscar Roty (1846-1911) est un type de monnaie qui a fait une carrière remarquable dans la numismatique française. Son modèle, créé en 1897 pour figurer sur les pièces d'argent de la Troisième République, réutilisé en 1960 pour les nouveaux francs, est devenu aujourd'hui l'un des trois symboles, avec le buste de Marianne et l'arbre, à avoir été retenu par la France pour figurer sur les faces nationales de l'euro.

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Gravure de la Semeuse reprise pour la pièce de 5 francs en argent 1960.

L'avers de ce type représente une femme portant un bonnet phrygien qui sème dans le soleil levant, et à contre-vent d'après ses cheveux.

Émission de 1897

Le type « Cérès », apparu sur les monnaies dès la Deuxième République, puis repris par la Troisième après l'interruption de l'Empire commençant à dater, c'est sur l'initiative du ministre des finances Paul Doumer qu'Oscar Roty, artiste renommé à l'époque, fut retenu pour dessiner une nouvelle symbolique de la République. En 1897, les premières pièces de 50 centimes à la Semeuse rencontrèrent immédiatement un vif succès dans la population. Le thème de la Semeuse coiffée du bonnet phrygien était traité d'une manière novatrice pour l'époque en matière de monnaie. Une pièce de 5 francs, dont les premiers essais avaient été frappés en 1898, ne put malheureusement pas être émise à cause de l'instabilité des cours de l'argent métal. À partir de 1914, les pièces officielles en argent (et en bronze) ne circulèrent presque plus car elles étaient massivement thésaurisées par les particuliers ; pour pallier ce manque de monnaie, les autorités locales, les chambres de commerce, les commerçants, etc., mirent en circulation des monnaies de nécessité. La frappe des Semeuses en argent cessa en 1920 ; elles furent démonétisées en 1928 pour un cours très inférieur à leur valeur métallique, ce qui ne fit que renforcer leur thésaurisation.

Émission de 1960

Le franc accumulant les dévaluations, sa valeur était tombée à des niveaux ridicules, c'était désormais une petite pièce d'aluminium. Afin de frapper un grand coup et d'enrayer cette descente aux enfers, la réforme monétaire de décembre 1958 dans le cadre de la nouvelle constitution de la Cinquième République institue la création d'un nouveau franc égal à 100 anciens francs. Le ministre des Finances Antoine Pinay est chargé de l'appliquer. Évidemment, les types monétaires sont renouvelés et, dans le but de rappeler la solidité du franc germinal, l'image symbolique de la semeuse reprend du service avec une pièce de 5 francs nouveau (en argent à 835 millièmes, puis en nickel à partir de 1970) et celle de 1 franc nouveau (en nickel) qui apparaissent le 1er janvier 1960, copie conforme du franc de 1898. Cette émission établit un record de longévité de 41 ans (le passage à l'euro ayant provoqué l'arrêt des frappes en 2001), et le l'échange des pièces restantes cesse aux guichets de la Banque de France, les semeuses sont totalement démonétisées.

Parallèlement à ces pièces de 1 franc et de 5 francs (et de un demi-franc), la pièce de 2 francs (frappée de 1979 à 2001) portait une Semeuse modernisée.

La Semeuse et l'euro

Des trois dessins retenus pour les faces nationales de l'euro français, l'un reprend l'ancestrale Semeuse, de nouveau modernisée par Laurent Jorio, sur les pièces de 10 centimes, de 20 centimes et de 50 centimes. Ainsi, l'œuvre d'Oscar Roty a-t-elle traversé le XXe siècle et continue-t-elle d'être un symbole fort de la République française ; et ce d'autant plus que la Semeuse a également illustré de nombreuses séries de timbres-poste de 1903 à 1941.

Dès le début du XXIe siècle, la Semeuse reparaît sous les traits de La Semeuse cinétique de Joaquin Jimenez grâce à une série de huit monnaies ayant cours légal en France (de 5 à 500 euros, en argent et en or).

Détail chronologique des émissions du type semeuse

AnnéesValeurDiamètrepoidsMétalTirage totalCommentaires
1897 à 192050 centimes18 mm2,5 gargent 835377 531 032très peu circulé à partir de 1914
1898 à 19201 franc23 mm5 gargent 835440 140 773idem
1898 à 19202 francs27 mm10 gargent 835102 438 423idem
18985 francs37 mm25 gargent 900essai, 75non émise
1959 à 19695 francs29 mm12 gargent 835195 282 126quelques milliers en 1959
1960 à 20011 franc24 mm6 gnickel1 978 354.88141 ans sans changer
1965 à 20011/2 franc19,5 mm4,5 gnickel1 693 092 548remplace la 50 centimes Lagriffoul
1970 à 20015 francs29 mm10 gnickel465 053 670 
1979 à 20012 francs26,5 mm7,5 gnickel632 884 120dessin stylisé (atelier de gravure)

Voir aussi

Article connexe

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