Veleta

Le Veleta (espagnol : El Veleta) est le troisième plus haut sommet de la péninsule Ibérique, et le deuxième de la Sierra Nevada, chaine située au sud est de l'Espagne. Son altitude est de 3 396 m.

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Veleta

Vue du Veleta depuis la station de ski de la Sierra Nevada.
Géographie
Altitude 3 396 m
Massif Sierra Nevada
Coordonnées 37° 03′ 22″ nord, 3° 21′ 57″ ouest
Administration
Pays Espagne
Communauté autonome Andalousie
Province Grenade
Ascension
Première 1754
Géolocalisation sur la carte : Andalousie
Géolocalisation sur la carte : Espagne

Géographie

Carte topographique du Veleta.

La face nord de ce pic porte des neiges éternelles. Dans une zone ombragée appelée Corral del Veleta, existe une zone de permafrost qui remonte à la glaciation du Pléistocène dans la région. Cependant, le dernier glacier actif a terminé de fondre en 1913. Par la suite, le glacier du Calderone, sous le Gran Sasso dans les Apennins, a un temps prétendu au titre de glacier le plus méridional d'Europe.

Sa silhouette en forme de bougie est caractéristique. Elle peut être observée depuis Grenade, ce qui fait du Velata l'un des sommets les plus photographiés du monde. Ses flancs hébergent la station de ski de la Sierra Nevada, entre 2 100 m et presque le sommet du Veleta. Tout près du pic est également située une route d'accès qui peut être considérée comme la plus haute route goudronnée d'Europe, à 3 367 m.

Cyclisme

Bien qu'aucune route goudronnée d'Espagne, de France ou d'Italie ne soit plus haute que la route d'accès au Veleta, à 3 367 mètres d'altitude, le Tour d'Espagne n'est jamais monté au sommet. Au-dessus de Pradollano où l'arrivée a déjà été jugée, son accès est réglementé pour les véhicules à moteur au-delà du kiosque-bar de Hoya de la Mora, vers 2 500 m, et le revêtement est en mauvais état. Le plus haut passage pour une course cycliste professionnelle en Europe reste donc la cime de la Bonette, dans les Alpes du Sud, en France. De plus, en 2006 et en 2013, la Vuelta est passée par le col de El Purche (1 495 mètres d'altitude) situé à 500 mètres environ de la jonction entre les deux routes d'accès au Veleta, à 30 kilomètres du sommet.

La première route, au départ de Monachil, est longue de 46,6 km pour un dénivelé de 2 662 mètres, soit une pente moyenne de 5,7 %. La seconde, au départ de Grenade, est longue de 43 km pour un dénivelé de 2 700 mètres, soit une pente moyenne de 6,2 %.

Astronomie

Un radiotélescope se trouve sur les pentes du Veleta, à une altitude de 2 850 m.

Annexes

Sources

  • Daniel Friebe et Pete Goding, Sommets mythiques. Cyclisme, les 50 cols incontournables d'Europe, Editions Geo, 2012

Liens externes

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