Volant Shell

Le Volant Shell était un concours organisé au sein de l'école de pilotage du circuit de Nevers Magny-Cours, en France, de 1964 à 1994. Il avait pour but de détecter puis de former de jeunes pilotes, de 18 à 28 ans, aux courses sur circuits. De sa création à 1971, le vainqueur gagnait une saison en championnat de France de Formule 3 ; à partir de 1972, le vainqueur avait droit à une saison en championnat de France de Formule Renault.

La création

En 1962, Jean Bernigaud, créateur du circuit Jean Behra (ancêtre du circuit de Magny-Cours) constate l'absence de pilote automobile français en Formule 1. Il décide, avec l'aide de Shell et le support du magazine Sport Auto, de faire venir l'école de pilotage britannique Jim Russell à Magny-Cours.

L'école est inaugurée le 28 mai 1963 ; Henry Morrogh en est le directeur et Bill Knight assure le financement. Grâce à la publicité assurée par Sport Auto, le succès est au rendez-vous : 300 élèves se présentent dans l'espoir de remporter le Volant Shell pour disputer une saison en championnat de France de Formule 3 sur une Cooper-BMC[1]. Jean-Pierre Jaussaud, ancien élève du cours de Jim Russell sur Formule Junior à Snetterton, est le premier vainqueur du Volant Shell[2].

En 1964, le cours Jim Russell de Magny-Cours est remplacé par la Winfield Motor Racing School Limited (ou école Winfield) dirigée par Bill Knight et, en 1965, Tico Martini en devient le directeur. En 1967, Martini créé la MW1, première monoplace destinée à l'école.

En 1974, le Volant Shell devient le « Pilote Elf ». À partir de 1991, la dénomination est « Volant Elf du circuit de Nevers Magny-Cours[3] ».

En 1994, Elf regroupe le Volant Elf du circuit de Nevers Magny-Cours avec le Volant Elf du Castellet et le Volant Elf du Mans pour créer La Filière.

Un volant Shell est également décerné à Zolder, en Belgique, au sein de l'école d'André Pilette. Le pilote Thierry Boutsen est issu de cette école.

Le volant de l'ACO a été dénommé « Volant Shell » pendant ses premières éditions, de 1969 à 1974.

Les vainqueurs du Volant Shell

AnnéeVainqueur
1963 Jean-Pierre Jaussaud
1964 Roby Weber
1965 Claude Vigreux
1966 François Cevert
1967 François Mazet
1968 Jean-Luc Salomon
1969 José Dolhem
1970 Guy Dhotel
1971 Bernard Béguin
1972 René Arnoux
1973 Patrick Langlois
Pilote Elf
1974 Yves Le Strat
1975 Frédéric Watelet
1976 Jean-Claude Perrin
1977 Alain Ferté
1978 Alain Neyrial
1979 Kurt Thiel
1980 Patrick Saulnier
1981 Cathy Muller
1982 Dominique Dupuy
1983 Michel Trollé
1984 Jean-Luc Palis
1985 Franck Fréon
1986 Olivier Thévenin
1987 Olivier Caekebeke
1988 Guillaume Gomez
1989 Christophe Tinseau
1990 Jesse Bouhet
1991 David Dussau
1992 Anthony Beltoise
1993 Sébastien Boulet

Pilotes notables ayant participé au volant Shell ou Pilote Elf à Magny-Cours

Notes et références

  1. L'édito du no 14 de Sport Auto est consacré sur la création du Volant Shell.
  2. Jean-Pierre Jaussaud : Et courir de plaisir - Caradisiac.com
  3. « L'école et les constructeurs : L'École Winfield », sur Classic-days.fr
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