Volkerak

Le Volkerak est une étendue d'eau douce située dans le sud-ouest des Pays-Bas, entre les provinces de la Hollande-Méridionale (au nord), du Brabant-Septentrional (au sud) et de la Zélande (à l'ouest).

Volkerak

Situation du Volkerak (en bleu clair).
Administration
Pays Pays-Bas
Subdivision Moerdijk, Steenbergen, Tholen, Schouwen-Duiveland et Goeree-Overflakkee
Coordonnées 51° 39′ nord, 4° 18′ est
Tributaires Hollands Diep, canal de l'Escaut au Rhin et Dintel
Géolocalisation sur la carte : Pays-Bas

Géographie

Le Volkerak délimite au sud l'île de Goeree-Overflakkee. À son extrémité nord-est, les écluses du Volkerak permettent de rejoindre le Hollands Diep ; la partie ouest du Volkerak s'appelle le Krammer.

Au sud, le Volkerak est relié au canal de l'Escaut au Rhin, qui permet de rejoindre le port d'Anvers. Plus à l'est, le Dintel et le Steenbergse Vliet se jettent dans le Volkerak.

Pendant longtemps, cette étendue d'eau était fortement exposée aux marées, aux tempêtes et aux dangers qui les accompagnent.

Histoire

La région en 1773

Le Volkerak s'est probablement formé lors de l'Inondation de la Sainte-Élisabeth en 1421, lorsqu'une mer intérieure dont le Hollands Diep et Biesbosch sont des vestiges, s'est formée entre Dordrecht, Gorinchem et Rosendael. Puis le Volkerak est devenu une crique avec des vasières, un peu comme la mer des Wadden aujourd'hui.

Au XVIe siècle et XVIIe siècle une partie des terres ont été récupérées formant des villes comme Steenbergen et Dinteloord. Après les inondations causées par la mer du Nord en 1953 la région a été modifiée par la réalisation du plan Delta, l'eau de mer étant remplacée par de l'eau douce, légèrement saumâtre.

L'endroit devrait être un paradis pour les oiseaux.

Future

Le turn over de l'eau est de 270 jours, ce qui est trop long, l'eau est polluée, des algues apparaissent, elle ne peut pas être utilisée pour produire de l'eau potable ou même pour servir à l’irrigation. La baignade y est interdite. Des mesures devraient être prises entre 2015 et 2020. Il serait possible que cette étendue soit transformée en eau de mer avec de faibles marées ; mais cela poserait des problèmes parce que le lac est relié au canal de l'Escaut au Rhin qui est en eau douce. La nature de la modification ne peut donc être vue que dans le cadre de traités internationaux. D'un autre côté, avec le réchauffement climatique et la montée des océans, le lac pourrait fort bien être utilisé comme zone tampon en cas de crus.

Notes et références

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