Vosges du Nord

Les Vosges du Nord, aussi appelées Basses Vosges gréseuses[1],[2], sont un massif de basse montagne du Nord-Est de la France situé en région Grand Est dans la région naturelle de la Vasgovie. Il est délimité à l'est par la plaine d'Alsace, à l'ouest par le plateau lorrain, au nord par la frontière allemande et au sud par le col de Saverne. Son point culminant est le Grand Wintersberg qui atteint 581 mètres d'altitude. Il est le prolongement géomorphologique du Pfälzerwald, avec lequel il forme la réserve de biosphère transfrontalière des Vosges du Nord-Pfälzerwald, et est souvent considéré comme la partie septentrionale du massif des Vosges. Il est par ailleurs protégé par un parc naturel régional depuis 1975.

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Vosges du Nord

Carte de localisation de la Vasgovie (le massif des Vosges du Nord correspond à sa partie française).
Géographie
Altitude 581 m, Grand Wintersberg
Massif Forêt palatine ou massif des Vosges
Administration
Pays France
Région Grand Est
Départements Bas-Rhin, Moselle
Géologie
Roches Grès

Géographie

Paysage à Lieschbach dans le pays de Bitche

Situation

Le massif des Vosges du Nord qui correspond à la partie française de la Vasgovie recouvre l'extrême Nord-Est de la Moselle (l'Est du Pays de Bitche) et le Nord-Ouest du Bas-Rhin (notamment l'Est de l'Alsace bossue). Il est considéré comme la partie la plus nordique des Vosges et se situe au nord du col de Saverne qui le sépare des Vosges centrales. Au nord il est naturellement prolongé au-delà de la frontière allemande par le massif du Pfälzerwald. Il est bordé à l'ouest par le plateau lorrain et à l'est par les régions naturelles alsaciennes de l'Outre-Forêt et du pays de Hanau.

Géologie

Rochers de Krappenfels non loin du château de Fleckenstein

Le massif des Vosges du Nord est constitué d'un monoclinal incliné vers le nord-est et formé essentiellement de grès du Buntsandstein (grès bigarré datant de 245 à 230 millions d'années)[3]. Ce grès est visible sur les points hauts et prennent la forme de rochers ruiniformes et d'empilements (caractéristique mise à profit pour la construction de nombreux châteaux au Moyen Âge)[4].

Le relief actuel résulte de l'orogénèse alpine qui a fait basculer le monoclinal et fracturé le grès, créant de nombreuses failles, ainsi que de l'action de l'érosion fluviale qui a entaillé ce bloc soulevé et a formé des vallées profondes. Cette dernière particularité est d'ailleurs un des traits principaux des Vosges du Nord. En effet, bien que les altitudes soient faibles, les pentes sont fortes et il n'est pas rare que les sommets dominent les vallées qui les entourent de plus de 300 mètres.

Principaux sommets

La tour du Grand Wintersberg.

Principaux cols routiers

Principales villes

Les villes de Bitche et de La Petite-Pierre se situent au cœur du massif, tandis que Wissembourg, Niederbronn-les-Bains, Ingwiller et Saverne se situent au pied des montagnes à l'est, et que Rohrbach-lès-Bitche, Diemeringen et Phalsbourg se trouvent sur le plateau lorrain à proximité des Vosges du Nord à l'ouest.

Histoire

Parc naturel régional des Vosges du Nord

Paysage typique des Vosges du Nord : ruines du château de Fleckenstein et, à l'horizon, sommet du Mohnenberg (547 m).

Le massif est protégé depuis 1975 par le parc naturel régional des Vosges du Nord. Ce parc est connexe d'un parc naturel allemand se situant dans le massif du Pfälzerwald : le Naturpark Pfälzerwald. Ces deux parcs forment ensemble la réserve de biosphère transfrontalière des Vosges du Nord-Pfälzerwald.

Dans la partie lorraine du parc se trouve une zone classée réserve mondiale de la biosphère par l'UNESCO pour la richesse de son patrimoine naturel et les nombreuses actions de protection et d'éducation en faveur de l'environnement : la réserve naturelle nationale des rochers et tourbières du Pays de Bitche.

Notes et références

  1. Inventaire forestier national, Massif vosgien et collines périphériques, (lire en ligne)
  2. Marie-José Laperche-Fournel, La représentation du massif vosgien (1670-1870) - Entre réalité et imaginaire, Paris, L'Harmattan,
  3. Loïc Duchamp, Les complexes tourbeux acides du Parc naturel régional des Vosges du Nord, Coll. « Tourbières », Ann. Sci. Rés. Bios. Trans. Vosges du Nord-Pfälzerwald no 15, 2009-2010, pages 14-27
  4. Voir l'article : Rochers du parc naturel régional des Vosges du Nord.
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