Waterford Football Club

Waterford Football Club (en irlandais Cumann Peile Phort Láirge) est un club de football irlandais participant au championnat d'Irlande de football en First Division, c'est-à-dire la deuxième division nationale. Le club est basé dans la ville de Waterford et a été créé en 1930 et a été choisi pour participer au championnat d’Irlande dès sa création. Historiquement, le club était à sa création basé dans le stade de Kilcohan Park avant de déménager et donc de jouer ses matchs à domicile dans le stade du Waterford Regional Sports Centre. Le club arbore le bleu et le blanc comme couleurs traditionnelles.

Waterford FC
Généralités
Nom complet Waterford United Football Club
Surnoms The Blues
Noms précédents Waterford AFC (1930-1982)
Waterford United Football Club (1982-2016)
Fondation 1930
Couleurs Bleu et blanc
Stade Waterford Regional Sports Centre
(7 500 places)
Championnat actuel Premier Division
Président Lee Power
Entraîneur Alan Reynolds
Site web http://www.waterford-united.ie
Palmarès principal
National[1] Championnat d'Irlande (6)

Maillots

Domicile
Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Championnat d'Irlande de football 2020
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Histoire

Waterford AFC 1930-1982

La toute première participation de Waterford au championnat d’Irlande de football date de la saison 1930-1931, c'est-à-dire l’année de sa fondation sous le nom de Waterford Association Football Club. Waterford termine neuvième sur douze la première année puis grimpe jusqu’à la troisième place pour sa deuxième saison dans l’élite irlandaise avant de quitte le championnat pendant deux années. Le club réintègre l’épreuve pour la saison 1935-1936 en même temps que les Sligo Rovers. Pour son retour, Waterford gagne la League of Ireland Shield ancêtre de la Coupe de la Ligue. Waterford remporte la Coupe d'Irlande de football pour la toute première fois en 1937 en battant en finale le Saint James's Gate FC et réalise le doublé en coupe en gagnant aussi le Shield.

Lors de la saison 1937-1938 Waterford se classe deuxième du championnat et renouvelle ce beau résultat lors de la saison 1940-1941. Cette année-là Waterford et Cork United terminent le championnat à égalité de points. Cork United est déclaré vainqueur car son adversaire a déclaré forfait pour le match de play-off devant décider du vainqueur. Waterford ne s’est pas déplacé pour ce match à cause d’une dispute interne opposant la direction du club aux joueurs qui réclamaient leurs salaires.

Waterford termine une nouvelle fois deuxième du championnat en 1954-1955, cette fois derrière St. Patrick's Athletic FC, puis en 1962-1963.

Waterford remporte le championnat d’Irlande pour la première fois en 1965-1966 établissant cette année-là un record de 13 victoires consécutives en championnat. C’est le début d’une décennie glorieuse pour le club. L’année suivante, Waterford fait ses débuts en Coupe d’Europe des clubs champions et rencontre au premier tour le champion est-allemand Vorwärts Berlin. La confrontation se solde par deux déroutes, 6-1 au match aller joué à Dublin à Dalymount Park puis 6-0 à Berlin.

Le club gagne une nouvelle fois le Shield en 1968-1969. De 1968 à 1970, Waterford gagne trois championnats consécutifs. En 1971, Waterford ne peut conserver le titre (enlevé par Cork Hibernians) et termine néanmoins à une belle troisième place. Waterford prend sa revanche la saison suivante lors de la saison 1971-1972 et réalise le doublé en étant aussi champion d’Irlande en 1972-1973. En huit saisons, Waterford a réalisé l’exploit de gagner 6 championnats. La domination du club sur le championnat est quasi complète.

À part une Coupe de la Ligue gagnée en 1974, Waterford va traverser les années 1970 sans remporter le moindre trophée. Le club revient sur le devant de la scène irlandaise seulement en 1980 grâce à une victoire en Coupe d’Irlande. C’est le dernier trophée sous son appellation historique.

Waterford United de 1982 à 2016

En 1982 le club change de dénomination pour Waterford United Football Club. Alfie hale est nommé entraineur. À partir de 1985, le championnat d’Irlande s’étoffe en accueillant six nouvelles équipes et en se dotant d’une deuxième division dénommée First Division. Waterford est directement qualifié pour la première division. Depuis cette date le club navigue régulièrement entre les deux niveaux et connait une histoire plutôt tumultueuse avec par exemple 24 entraineurs différentes en 25 ans. La première relégation a lieu en 1988-1989. Le passage en deuxième division est alors très bref puisque le club remonte immédiatement après en ayant gagné la First Division. Mais la remontée est elle aussi de courte durée car Waterford ne parvient pas à assurer son maintien dans l’élite. United ne revient en Premier Division qu’au terme de la saison 1991-1992. Là encore il ne peut se maintenir et redescend immédiatement. La relégation s’est décidée à la différence de but, cette de Waterford étant inférieure à celle de Drogheda United. Le chassé-croisé entre Premier et First Division continue ainsi jusqu’en 2006.

Reprise du club

Après avoir souffert sur et en dehors du terrain pendant de nombreuses années, après quelques semaines de spéculation sur les réseaux sociaux, le club annonce officiellement la prise de contrôle de la part du Président du club anglais de Swindon Town l'irlandais Lee Power. Cette reprise en main s'accompagne à la fois d'une réforme de la structure sportive, encadrement et joueurs, que d'un nouveau plan de promotion marketing. Celui-ci commence par un retour aux origines du club : Power abandonne le "United" et revient au Waterford Football Club des toutes premières années. Le logo est aussi renouvelé. Le , Power annonce les premiers changements à la tête de l'équipe : Pat Fenlon devient le "Directeur du football" et Alan Reynolds est l'entraîneur en chef. L'équipe est renouvelée en profondeur et l'objectif à très court terme est la montée en Premier Division.

Palmarès


Liste des managers

Entraîneurs (1960-1977)
# Nom Période
1 Paddy Coad1960–1963
2 John Phelan1963-1964
3 Paddy Coad1964-1967
4 Martin Ferguson1967-1968
5 Vinny Maguire1968-1969
6 Alfie Hale1969-1970
7 Shay Brennan1970-1974
8 Jim Craig1974-1975
9 Peter Fitzgerald1975
10 Paul O'Donavon1975
11 John McSeveney1975-1977
Entraîneurs (1978-1995)
# Nom Période
12 Colin Harper 1978
13 Tommy Jackson1978-1982
14 Alfie Hale1982-1988
15 Peter Thomas1988
16 Andy King1988-1989
17 Derek Casey1989
18 Johnny Matthews1989-1990
19 Shamie Coad1990
20 Alfie Hale1991-1993
21 Brendan Ormsby 1993-1994
22 Johnny Matthews1994-1995
Entraîneurs (1995-2008)
# Nom Période
23 Michael Bennett1995-1996
24 Peter Fitzgerald1996
25 Tommy Lynch1996-1998
26 Mike Flanagan1998-2000
27 Paul Power2000-2002
28 Jimmy McGeough2002-2003
29 Giles Cheevers2003
30 Alan Reynolds2004-2005
31 Brendan Rea2005
32 Mike Kerley2005-2006
33 Gareth Cronin2006-2008
Entraîneurs (2008-)
# Nom Période
34 Stephen Henderson2008-2011
35 Paul O'Brien2011-2013
36 Tommy Griffin2014-2015
37 Roddy Collins2015-2016
38 Pat Fenlon2017-2018
39 Alan Reynolds2018-

Notes et références

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.

Liens externes


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