Willémite

La willémite est un minéral de la famille des silicates. De composition Zn2SiO4 (silicate de zinc), elle cristallise dans le système trigonal, son réseau est rhomboédrique, son groupe d'espace .

Willémite
Catégorie IX : silicates[1]

Willémite et espérite sous lumière UV
Général
Classe de Strunz
Classe de Dana
Formule chimique O4SiZn2 Zn2SiO4
Identification
Masse formulaire[2] 222,84 ± 0,04 uma
O 28,72 %, Si 12,6 %, Zn 58,69 %,
Couleur blanc, jaune, vert,
brun rougeâtre, noir
Classe cristalline et groupe d'espace
Système cristallin trigonal
Réseau de Bravais rhomboédrique
Clivage {010}, {100} - imparfait
Cassure irrégulière, conchoïdale
Échelle de Mohs 5,5
Trait blanc
Éclat vitreux, résineux
Propriétés optiques
Indice de réfraction no = 1,691 - 1,720
ne = 1,719 - 1,730
Biréfringence 0,010 - 0,028 ; uniaxe positif
Fluorescence ultraviolet Oui, sous UV
Propriétés chimiques
Densité 3,9 - 4,2

Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

Elle fut découverte à Moresnet (Belgique), décrite en 1829 par Armand Lévy [3]et nommée en l'honneur de Guillaume Ier des Pays-Bas (Willem I en néerlandais)[4]. Un gisement remarquable se trouve à Franklin dans le New-Jersey.

La structure consiste en un réseau tridimensionnel de tétraèdres comportant de façon ordonnée deux cations de zinc et de silicium ; elle est classée parmi les nésosilicates dans la classification de Machatski-Bragg, mais parmi les tectosilicates dans la classification de Zoltai.

Très difficile à tailler, la willémite fournit une gemme très rare.

Notes et références

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  3. Aaron Lévy (1794-1841) fut nommé professeur de minéralogie à l'Université de Liège en 1828 suite à l'intervention de Guillaume Ier des Pays-Bas
  4. Jean Detaille, « Les amas métallifères de l'est de la Belgique », A.G.A.B. Minibul 2017, vol. 50, no 5, , p. 123
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