William Congreve (inventeur)

Sir William Congreve, 2e baronnet, né le dans le Kent et mort le à Toulouse (France), est un inventeur britannique et pionnier de la fusée.

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William Congreve
William Congreve
Fonction
Membre du 6e Parlement du Royaume-Uni (d)
Titre de noblesse
Baronnet
Biographie
Naissance
Décès
(à 55 ans)
Toulouse
Nationalités
Britannique, royaume de Grande-Bretagne (jusqu'au )
Formation
Activités
Père
William Congreve (en)
Autres informations
Membre de
Royal Society
7e Parlement du Royaume-Uni (d)
6e Parlement du Royaume-Uni (d)
8e Parlement du Royaume-Uni (d)
Arme
Grade militaire
Conflit

Biographie

Officier d'artillerie, il quitta le service en 1820, avec le grade de lieutenant-colonel. Il est célèbre pour avoir mis au point les fusées qui portent son nom, à partir des fusées tirées contre les troupes anglaises lors des troisième et quatrième guerres du Mysore. Elles furent d'un grand effet lors du bombardement de Boulogne (1806), du bombardement de Copenhague (1807), et furent utilisées à la bataille de Leipzig, à celle Waterloo et lors du bombardement d'Alger en 1816. Employées à la bataille de Baltimore en 1814, elles ont inspiré Francis Scott Key, l'auteur du Star-Spangled Banner.

Outre les fusées, on doit à Congreve plusieurs inventions mécaniques et des écrits sur l'artillerie (traduits en 1838). Il se lança dans une entreprise de mines et s'installe à Toulouse où il fonde la première société française d'éclairage au gaz. Il habitait place Saintes Scarbes où il mourut le 14 mai 1828. Il fut enterré dans le cimetière protestant du Chemin du Béarnais, aujourd'hui disparu[1]·[2].

Sources

  1. Rémy Audinos, Quand Sir William Congreve tirait ses fusées sur Toulouse, L'autant, 5e série, no 58, octobre 2014
  2. Paul Romane-Musculus, « Les anciens cimetières protestants toulousains », Annales du Midi, vol. 81, 1969, p. 454-463 (p. 460 note 31)
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Liens externes

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