Willie Aames

Willie Aames, de son vrai nom Albert William Upton (né le 15 juillet 1960 à Newport Beach, en Californie)[1] est un acteur, réalisateur pour le cinéma et la télévision, producteur de télévision et scénariste américain. Il est principalement connu pour son rôle de Tommy Bradford dans la série télé Huit, ça suffit !.

Willie Aames
Willie Aames en 2017
Nom de naissance Albert William Upton
Naissance
Newport Beach
Nationalité Américaine
Profession Acteur, Réalisateur, Producteur de télévision, Scénariste
Séries notables Huit, ça suffit !

Présentation

Enfance

Albert William Upton, qui s'est toujours fait appeler Willie, est scolarisé à Huntington Beach, en Californie. Il participe à des ateliers de théâtre et se distingue très tôt par son physique et son talent. Une enseignante suggère à ses parents de l'orienter vers une carrière d'acteur. Ceux-ci sont d'abord réticents alors que l'enfant est enthousiaste. Ils se donnent un délai de trois semaines pour tenter l'expérience, avant d'arrêter en cas d'échec, et Willie décroche son premier contrat dans une publicité au bout de la troisième semaine[1].

Carrière

Lorsqu'il commence sa carrière d'enfant acteur à l'âge de sept ans, le nom de Willie Upton est déjà pris dans la Screen Actors Guild, ce qui le contraint à choisir un pseudonyme. Il dira plus tard avoir créé le nom de Aames, débutant par un double « a », afin d'être sûr qu'il figure tout en haut de l'affiche[1].

Il apparaît dans des séries pour la télévision telles que Gunsmoke, Le Monde merveilleux de Disney, Adam-12 et The Courtship of Eddie's Father. En 1971, il incarne Leonard Unger, le fils de Felix Unger (interprété par Tony Randall), dans la série télé The Odd Couple (Le Couple Atypique) sur ABC, rôle qui sera repris par la suite par Leif Garrett. L'année suivante, il prête sa voix au personnage de Jamie Boyle dans le dessin animé Wait Till Your Father Gets Home (Attends que ton Père rentre à la Maison).

Il enchaîne avec un rôle dans La Famille des collines. En 1974, il incarne un Benjamin Franklin âgé de douze ans dans la mini-série du même nom. L'année suivante, il joue dans la série Les Robinson suisses[2]. En 1977, il décroche le rôle qui le rendra célèbre, celui de Tommy Bradford dans la série télévisée Huit, ça suffit !.

Parallèlement à sa carrière d'acteur, Willie Aames forme le groupe de rock « Paradise » dans lequel il chante et joue de la guitare. Le groupe signe un contrat avec CBS Custom Label[3]. S'offre à lui le choix de devenir une idole des jeunes, avec de très lucratives opportunités de retombées marketing. Il préfère cependant ne pas s'engager dans cette voie, dont les perspectives se limitent à deux ou trois ans, pour ménager sa carrière acteur, susceptible de mieux durer dans le temps[1].

Willie Aames apparaît pendant ces années dans son premier rôle au cinéma dans Scavenger Hunt. Après l'arrêt de la série Huit, ça suffit ! en 1981, il continue de jouer dans des films tels que Zapped! où il donne la réplique à Scott Baio, et Paradis, avec Phoebe Cates[4].

Avant d’interpréter le rôle de Buddy Lembeck dans Charles s'en charge en 1984, Willie Aames incarne Robbie Hamlin dans le soap opera The Edge of Night sur ABC[5]. De 1983 à 1985, il prête sa voix au personnage de Hank dans le dessin animé Le Sourire du dragon, aux côtés d'Adam Rich, son partenaire dans la série Huit, Ça Suffit !. Après l'arrêt de Charles s'en charge en 1990, Willie Aames anime le jeu télévisé The Krypton Factor.

Willie Aames crée le rôle du super-héros chrétien Miles Peterson / Bibleman, dans le vidéofilm Bibleman (Homme de Bible) de 1995 à 2003, avant de céder la place à Robert T. Schlipp pour se retirer et consacrer plus de temps à sa famille[6].

Vie privée

Willie Aames a été marié trois fois. Il épouse Vicki Weatherman en 1979, avec qui il a un fils prénommé Christopher[7]. Il épouse en secondes noces Maylo McCaslin en 1986[8] avec qui il a une fille prénommée Harleigh Jean[9]. Il est actuellement marié à Winnie Hung[10].

Comme d'autres jeunes acteurs de la série Huit, ça suffit !, (Lani O'Grady, Susan Richardson ou Adam Rich notamment), Willie Aames a connu la dépendance à l'alcool et la drogue pendant de nombreuses années[11]. Il investit dans un programme télévisé qui l'entraîne en 2008 dans une faillite personnelle. Il doit pour vivre travailler sur des chantiers de construction[12],[13]. Il finit par se détacher de son addiction à la drogue et travaille de nos jours comme réalisateur, scénariste et directeur de croisière pour le compte de l'armateur Oceania[14].

Filmographie

Télévision
Année Film Rôle Notes
1971 The Odd Couple Leonard Épisode : « Win One for Felix »
1971–1972 The Courtship of Eddie's Father Harold O'Brien 4 épisodes
1971–1972 Doctor Dan Adam Morgan Pilote
1971, 1973 Gunsmoke Tom / Andy 2 épisodes
1971, 1974 Adam-12 Jeune garçon / Billy Ray 2 épisodes
1971–1975 Medical Center Eric / Jeff 3 épisodes
1972 Cannon Macklin Boy Épisode : « Attaque aérienne » saison 1, épisode 23
1972–1974 Wait Till Your Father Gets Home Jamie Boyle (voice) 38 épisodes
1973 Adam's Rib Garçon Épisode : « Katey at the Bat »
1973 Frankenstein William Frankenstein Mini-série
1974 Benjamin Franklin Benjamin Franklin (âgé de 12 ans) Mini-série, épisode: « The Whirlwind »
1974 Le Monde merveilleux de Disney Jeff Peterson Épisode : « Runaway on the Rogue River »
1975 La Famille des collines Danny Comley Épisode : « The Beguiled » saison 3, épisode 17
1975 We'll Get By Kenny Platt 12 épisodes
1975–1976 Les Robinson suisses Fred Robinson 20 épisodes
1976 Les Héritiers Wesley Jordache jeune Mini-série, épisode: « Chapitre Ier »
1976–1977 Family T.J. Latimer 6 épisodes
1977 La Petite Maison dans la prairie Serge Épisode : « Le Petit Indien » saison 3, épisode 15
1977–1981 Huit, ça suffit ! Tommy Bradford 111 épisodes
1982 La croisière s'amuse Danny Épisode : « Le neveu du docteur »
1983 The Edge of Night Robbie Hamlin Épisodes inconnus
1983–1985 Le Sourire du dragon Hank the Ranger (voix) 27 épisodes
1984–1990 Charles s'en charge Buddy Lembeck 126 épisodes
1986 Blacke's Magic Eric Wilson Épisode : « The Revenge of the Esperanza »
1987 Huit, ça suffit ! : Réunion de famille Tommy Bradford Film
1989 Huit, ça suffit ! : Mariage Tommy Bradford Film
1995–2003 Bibleman[6] Miles Peterson / Bibleman 23 épisodes
2005 Celebrity Fit Club - Saison 2 Son propre rôle 8 épisodes
2006 Bugtime Adventures Narrateur 13 épisodes
2008 Celebrity Fit Club - Saison 8 (Boot Camp) Son propre rôle 8 épisodes
2017 Date My Dad Principal Reed 2 épisodes
Cinéma
Année Film Rôle Notes
1979 Scavenger Hunt Kenny Stevens
1982 Paradis David
1982 Zapped! Peyton Nichols
1984 Macchina per uccidere 2 Tony Autre titre : Killing Machine
1985 Cut and Run Tommy Allo Autre titre : Amazon: Savage Adventure
2003 The Missy Files
réalisateur, concepteur
2015 Coup de foudre à Harvest Moon William Stone
2016 Every Christmas Has A Story Vernon Hollis Hallmark movie

Notes et références

  1. Dick Kliener, « 'Idol' Status Not For Willie », Waycross Journal-Herald, , P5 (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  2. « Swiss Family Schoolhouse », The Victoria Advocate, , p. 6 (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  3. « Willie Aames' TV Series Not Helping His Music », The Evening Independent, (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  4. Sheffield, Skip, « Lost In 'Paradise' », Boca Raton News, , p. 17 (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  5. Connie Passalacqua, « Willie Aames spices up 'Edge of Night' », Rome News-Tribune, , p. 5 (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  6. « Times Daily - Google News Archive », News.google.com, (consulté le 11 août 2012)
  7. Beth Perry, « Straight Aames », People, vol. 69, no 4, (lire en ligne, consulté le 12 juillet 2015)
  8. « Willie Aames - Eight Wasn't Enough, but Life in Kansas Is Plenty for Willie Aames », People, vol. 44, no 3, (lire en ligne, consulté le 12 juillet 2015)
  9. Mike Celizic, « Willie Aames wards off demons, armed robber », Today, (lire en ligne, consulté le 4 mai 2014)
  10. « Willie Aames » (consulté le 12 juillet 2015)
  11. « Willie Aames Accepts The Past With Grace », CBS News, (lire en ligne, consulté le 1er octobre 2016)
  12. « Willie Aames is broke, on unemployment and working construction jobs », CeleBitchy, (lire en ligne, consulté le 1er octobre 2016)
  13. « Willie Aames Bounces Back », The National Enquirer, (lire en ligne, consulté le 1er octobre 2016)
  14. « Former Child Star Willie Aames Finds Success as a Cruise Director for Oceania and Regent », Cruise Talk, (lire en ligne, consulté le 1er octobre 2016)

Voir aussi

Liens externes

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