Wright Model B et suivants

Le Wright Model B et les appareils suivants sont les derniers avions construit par les frères Wright.

Historique

À partir de 1908, la formule de l'avion classique, moteur à l'avant et empennage arrière, s'impose. En 1909, l'aéroplane Wright n'est plus dans le coup.[1] Les frères Wright ne sont plus en tête; mais convaincus d'avoir inventé l'avion[2], ils ont caché leur avion de 1905 à 1907 pour ne pas être copiés. Wilbur veut absolument "faire de l'argent" avec son invention[3]. Absorbés depuis 1906 par leur guerre de brevets, ils sont restés figés sur leur concept initial et ne progressent plus.

Contraints par leurs acheteurs, ils vont devoir suivre le mouvement ; les modifications apportées aux modèles suivant le Wright Model A enlèveront une à une les caractéristiques spécifiques des Flyer :

  • les patins seront remplacés par des roues (Military Flyer 1909),
  • le plan canard sera diminué en surface (Model A-B) puis supprimé (Model B 1910), remplacé par un stabilisateur arrière apportant une meilleure stabilité en tangage,
  • le contrôle en roulis par gauchissement des ailes, ce qui est l'essentiel de leur brevet, sera remplacé par des ailerons (Model B modifié),
  • les deux hélices seront remplacées par une seule hélice axiale (Model E 1913),
  • la structure en treillis laissera la place à un fuselage (Model F 1913),
  • les ailes seront dotées d'un dièdre positif (Model H 1913),
  • les hélices en arrière de l'aile passeront à l'avant du fuselage (Model K 1915).

L'aviation progresse rapidement : en 1911, le Wright Model A de 1908 est déjà un modèle de musée. En 1915, mise à part la configuration biplan, il ne reste plus rien du Flyer de 1908.
Wilbur Wright est mort en 1912; en 1915 Orville vend la Wright Company, fondée en 1909, à des investisseurs de New York.

Articles connexes

Références

  1. the truth was that their airplane was no longer the industry standard", Phaedra hise, How the Wright Brothers Blew It https://www.forbes.com/2003/11/19/1119aviation.html#5ba157211bda
  2. Wilbur wright,How we invented the airplane, Dover publications
  3. "I want the business built up so as to get the greatest amount of money with as little work. Sell few machines at a big profit, so that we can close out...", Phaedra hise, How the Wright Brothers Blew It
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