Zapatadon

Zapatadon est un genre éteint de reptiles nains de la famille des Sphenodontidae[1].

Zapatadon ejidoensis

La seule espèce rattachée au genre est Zapatadon ejidoensis. Elle a été découverte dans la formation géologique de La Boca près de Tamaulipas au Mexique datant du Jurassique inférieur (étage Pliensbachien) soit il y a environ entre 191 et 183 Ma (millions d'années) et décrite en 1998.

Dans cette même formation géologique, un autre rhynchocéphale proche de Zapatadon ejidoensis est connu : Cynosphenodon huizachalensis[2].

Étymologie

Le genre est constitué du nom du leader révolutionnaire mexicain Emiliano Zapata, auquel est adjoint le suffixe grec « odon » (dent).

Description

Le crâne découvert de l'holotype de Zapatadon ejidoensis ne mesure que 11,3 mm de long. L'examen de la symphyse de sa mandibule a permis aux paléontologues de conclure que l'individu était « relativement mature », donc presque un adulte. Cette espèce est donc une des plus petites, si ce n'est la plus petite parmi les Sphenodontidae[1]. Sa denture indique un régime carnivore ou omnivore[3].

Position phylogénétique

Au sein des Sphenodontidae, Zapatadon se place comme un groupe frère de Cynosphenodon[3],[4] :

Sphenodontidae

Sphenodon (Tuatara)




Oenosaurus




Cynosphenodon



Zapatadon





Notes et références

  1. (en) Reynoso, V. H. and J. M. Clark, 1998, A dwarf sphenodontian from the Huizachal Formation of Tamaulipas, Mexico, Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 18, p. 333–338, .
  2. (en) Reynoso, V. H. (1996), A middle Jurassic Sphenodon-like sphenodontian (Diapsida: Lepidosauria) from Huizachal Canyon, Tamaulipas, Mexico, Journal of Vertebrate Paleontology, 16 (2), p. 210-221.
  3. (en) O. W. M. Rauhut, A. M. Heyng, A. López-Arbarello et A. Hecker, « A New Rhynchocephalian from the Late Jurassic of Germany with a Dentition That is Unique amongst Tetrapods », PLoS ONE, vol. 7, no 10, , e46839 (DOI 10.1371/journal.pone.0046839)
  4. (en) A. Cau, M. A. Baiano, & P. Raia, 2014, A new sphenodontian (Reptilia, Lepidosauria) from the Lower Cretaceous of Southern Italy and the phylogenetic affinities of the Pietraroia Plattenkalk rhynchocephalians, Cretaceous Research vol. 49, p. 172-180

Références taxinomiques

(en) Référence Paleobiology Database : Zapatadon Reynoso & Clark, 1998

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