Zenit (satellite)

Zenit (Зени́т Zenith) est une famille de satellites de reconnaissance militaires qui ont été mis en orbite par l'Union soviétique puis la Russie entre 1961 et 1994. Ces satellites développés à la même époque que le vaisseau Voskhod en reprennent la structure. Le module de descente pressurisé contient à la fois la partie optique, la caméra et le système de développement des films.

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Le module de descente du Zenit revient sur Terre pour ramener les films une fois les photos prises.

Caractéristiques techniques

Le système de télécommunications est renforcé pour sécuriser les transmissions et le satellite dispose d'un système de pilotage permettant de contrôler parfaitement l'orientation du satellite mais également d'ordonnancer les prises de vue. Cette génération de satellite de reconnaissance soviétique utilise uniquement des films. Une fois les photos prises, la capsule de descente se sépare du reste du satellite et ramène sur Terre les films mais également la partie optique qui peut être ainsi réutilisée. La durée de vie d'un satellite Zenit est limitée à une ou deux semaines : plus de 500 Zenit satellites ont été lancés pour répondre aux besoins. Le satellite a une masse comprise selon les versions entre 4,6 et 6,3 tonnes dont 2,4 tonnes pour le module de descente. Il a été lancé successivement par les fusées Vostok, Voskhod et Molnia.

Historique

Dès 1956 les militaires soviétiques demandent à Sergueï Korolev, qui met au point le missile balistique intercontinental R-7 Semiorka, de développer un satellite de reconnaissance. Korolev qui veut développer de manière prioritaire un vaisseau spatial pour réaliser le premier vol habité, propose, pour concilier les deux besoins, de construire le satellite de reconnaissance sur la base du premier vaisseau spatial habité du Programme Voskhod. Le premier lancement d'un satellite Zenit a lieu le 11 novembre 1961 et le système est déclaré opérationnel au bout d'une douzaine de lancements.

Plusieurs satellites scientifiques ou d'observation de la Terre soviétiques ont été développés à partir des satellites Zenit : Energiya, Bion, Resours-F, Foton. Les satellites Zenit ont été remplacés dans leur rôle par les satellites Iantar.

Les versions

Plusieurs versions du satellite Zenit se sont succédé :

Version du satellite Zenit[1],[2],[3]
ModèleAutre nomindice GRAUPremier
lancement
Dernier
lancement
Nombre lancements
/échecs
MasseCaméraDurée de vieOrbite typiqueAutres caractéristiques
Zenit 2-11F61Cosmos 1B
11/12/1961
Cosmos 344
12/5/1970
81/74 720 kgCaméra Ftor-2197x318 km pour
une inclinaison de 51,8°
Embarque également le système ELINT Kust-12 M; 13 échecs partiels
Zenit-2MGekor11F690Cosmos 208
21/3/1968
Cosmos 1122
17/8/1979
-101/?6 300 kgCaméra Ftor-2R3Ajout de panneaux solaires non présents sur la première version
Zenit-4-11F69Cosmos 22
16/11/1963
Cosmos 355
7/8/1970
76/46 300 kgCaméra Ftor-4 de 3 mètres de focale8 joursSystème de miroir pour gérer la focale supérieure au diamètre de la capsule.
Zenit-4MRotor11F691Cosmos 251
31/10/1968
Cosmos 667
25/7/1974
61/?6 300 kgCaméra Ftor-6Première version équipée d'un moteur réallumable pour modifier l'orbite
Zenit-4MKGermes11F692Cosmos 317
23/12/1969
Cosmos 920
22/6/1977
80/?6 300 kgPeut-être une version capable de voler à basse altitude
Zenit-4MKMGerakl11F692MCosmos 927
12/7/1977
Cosmos 1214
10/10/1980
39/?6 300 kgPeut-être une version capable de voler à basse altitude
Zenit-4MTOrion11F629Cosmos 470
27/12/1971
Cosmos 1398
3/8/1982
23/06 300 kgCaméra topographique SA-10612 à 13 jours215245 km avec inclinaison de 81,3°Cartographie topographique ; embarque un altimètre laser et un appareil doppler
Zenit-4MKTFram11F629Cosmos 771
25/9/1975
Cosmos 1681
6/9/1985
27/16 100 kgCaméra Priroda-3 multispectraleVersion basse altitude du Zenit 6U ?
Zenit 6UArgon11F645Cosmos 687
23/11/1976
Cosmos 1573
19/6/1984
95/26 300 kgVersion "universelle" capable de voler à basse altitude ou à haute altitude
Zenit-8Oblik17F116Cosmos 1571
11/6/1984
Cosmos 2281
7/6/1994
101/16 300 kgObjectif Teleoir 12MK15 joursDéveloppé pour remplacer temporairement le Yantar 1K dont le développement se prolongeait. Durée de vie allongée.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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